"Bizarre", Menschengroßer Seeskorpion Im Antiken Meteoritenkrater

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Vor etwa 460 millionen jahren schwamm ein seeskorpion von etwa der größe eines erwachsenen menschen in den prähistorischen gewässern des heutigen iowa herum. Wahrscheinlich aß er muscheln und zerquetschte aalähnliche kreaturen, wie eine neue studie zeigt.

Vor etwa 460 Millionen Jahren schwamm ein Seeskorpion von etwa der Größe eines erwachsenen Menschen in den prähistorischen Gewässern des heutigen Iowa herum. Wahrscheinlich aß er Muscheln und zerquetschte aalähnliche Kreaturen, wie eine neue Studie zeigt.

Die antiken Seeskorpione sind Eurypteriden, eine Art von Arthropoden, die eng mit modernen Arachniden und Hufeisenkrebsen verwandt ist. Die Ergebnisse - darunter mindestens 20 Exemplare - sind die ältesten eurypteriden Fossilien, die seit rund 9 Millionen Jahren dokumentiert wurden, sagte James Lamsdell, leitender Forscher der Paleontologie an der Yale University.

Die Ergebnisse sind auch die größten bekannten Eurypteriden aus der ordovizischen Zeit, die vor etwa 488 Millionen Jahren begann und vor 443,7 Millionen Jahren endete. Die Meerestiere waren bis zu 1,7 Meter lang. [Siehe Bilder des antiken Seeskorpions]

Die Forscher nannten die neu gefundenen Arten Pentecopterus decorahensisNach griechischen Kriegsschiffen (Penteconter) und dem griechischen Wort für Flügel (Pterus) benannt, weil der Seeskorpion höchstwahrscheinlich ein Raubtier war, das durch das Wasser raste, sagten die Forscher. Der Artname ehrt auch die Iowa-Stadt Decorah, in der die Fossilien freigelegt wurden.

"Der beste Weg, um dieses Tier zu beschreiben, ist bizarr", sagte Lamsdell gegenüber WordsSideKick.com. "Ich hatte lange Zeit Schwierigkeiten, mir sicher zu sein, dass dies eine Spezies war, weil es so viele merkwürdige Dinge gibt."

Paddelförmige Gliedmaßen

Eine Analyse hat das gezeigt P. decorahensis hatte spezialisierte Gliedmaßen, die sich im Alter entwickelten. Die hinteren Gliedmaßen sind wie Paddel geformt, die Gelenke scheinen eingerastet zu sein, was darauf hindeutet, dass der Raubtier sie als Paddel zum Schwimmen oder Graben benutzt hat, sagten die Forscher.

Sein zweites und drittes Paar Gliedmaßen war wahrscheinlich nach vorne geneigt, was darauf hindeutet, dass sie dem alten Arthropoden geholfen haben, Beute zu nehmen. Darüber hinaus sind die drei hinteren Gliedmaßenpaare kürzer als das vordere P. decorahensis ging auf sechs Beinen statt auf acht.

Dieser Anhang zeigt bewegliche und feste Stacheln. Die Skalenleiste steht für 1 cm.

Dieser Anhang zeigt bewegliche und feste Stacheln. Die Skalenleiste steht für 1 cm.

Bildnachweis: James Landell

Interessanterweise hatten Jugendliche andere Stacheln an den Beinen als Erwachsene.

"Es sieht so aus, als hätten sich die Jugendlichen mehr wie Hufeisenkrebse benommen, auf dem Meeresboden herumgelaufen, im Schlamm gegraben, nur Würmer gegessen oder was immer sie finden könnten", sagte Lamsdell.

Mit dem Alter schrumpften ihre Hinterbeine und halfen wahrscheinlich, dass die Eurypterids beim Schwimmen balancierten. Die Vorderbeine wuchsen, ebenso wie die scharfen Stacheln, die darauf wuchsen, "und sie hätten benutzt werden können, um größere Beute zu fangen", sagte Lamsdell.

Wie andere Arthropoden, P. decorahensis wahrscheinlich, als es älter wurde. Die Forscher spekulieren, dass Eurypteriden "massenhaft" und eine Ansammlung von Schlacken aus einer Reihe von geschützten marinen Meeresumgebungen berichtet wurden ", schreiben die Forscher in der Studie. Vielleicht seien die in Iowa gefundenen Exemplare gehäutete Haut, sagten sie. [Skin Shedders: Eine Galerie von Kreaturen, die sich verfilzen]

Trotzdem liefern die Fossilien exquisite Details und zeigen Schuppen, Follikel und steife Borsten, die einst die Tiere bedeckten. Zum Beispiel sind seine hinteren Gliedmaßen mit dichten Borsten bedeckt. Hufeisenkrebse haben ähnliche Borsten, die die Oberfläche der Paddel beim Schwimmen vergrößern, jedoch P. decorahensis ' Die kleineren Borsten deuten darauf hin, dass sie möglicherweise sensorischer Natur waren, sagten die Forscher.

Meteoriten Pockennarbe

Die geologische Untersuchung von Iowa entdeckte die Fossilien während eines Kartierungsprojekts des Upper Iowa River. Die Forscher fanden anschließend mindestens 20 Individuen von P. decorahensis und mussten den Fluss stauen, um die Proben sicher zu entfernen.

Die geologische Untersuchung von Iowa entdeckte die Fossilien während eines Kartierungsprojekts des Upper Iowa River. Die Forscher fanden anschließend mindestens 20 Individuen von P. decorahensis und mussten den Fluss stauen, um die Proben sicher zu entfernen.

Gutschrift: Iowa Geological Survey

Arbeiter des geologischen Gutachtens von Iowa deckten während einer Kartierungsuntersuchung die Fossilien im Upper Iowa River auf.

Die Fossilien wurden am Boden eines Meteoriten-Einschlagkraters gefunden, eine Narbe, die vor etwa 470 Millionen Jahren von der Erde zurückgehalten wurde, sagte Lamsdell. Das sogenannte ordovizische Meteoritenereignis hinterließ eine Reihe von Pockermarken in den Vereinigten Staaten und war vor den neu entdeckten eurypteriden Fossilien mehrere Millionen Jahre alt.

Die Forscher fanden mehr als 150 fossile Fragmente des Ortes - eine Formation mit einer Länge von 275 m im Nordosten von Iowa, die als Winneshiek Shale bekannt ist. Die Fossilien sind auch gut erhalten und können vom Gestein abgezogen und unter einem Mikroskop untersucht werden.

"Es sieht wirklich aus wie ein Tier, das gerade seine Haut abgenommen hat", sagte Lamsdell. "Ich habe so etwas noch nie gesehen."

Die neue Studie ist "aufregendes Material", sagte Roy Plotnick, Professor für Paläontologie an der University of Illinois in Chicago, der nicht an der Studie beteiligt war.

"Etwas so gut erhaltenes wie dieses zu finden, ist ziemlich aufregend, zumal es alt ist und dennoch Merkmale fortgeschrittener Formen aufweist", sagte Plotnick. "Das sagt uns, dass irgendwo in noch älteren Felsen noch mehr Ahnenformen zu finden sind."

Die Studie wurde online am Montag (31. August) in der Zeitschrift BMC Evolutionary Biology veröffentlicht.

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