Bizarre Gender-Bender Bugs Baffle Wissenschaftler

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Wissenschaftler untersuchen, warum manche fehler das geschlecht wechseln können.

Wissenschaftler haben eine echte Geschlechtskrankheit entdeckt, eine Spezies, bei der die meisten Frauen Männer verkörpern.

Frühere Forschungen hatten bereits gezeigt, dass die männlichen Wanzen gefälschte weibliche Genitalien besaßen.

"Wir haben am Ende eine Brutstätte der Täuschung entdeckt", sagte der Evolutionsbiologe Klaus Reinhardt von der University of Sheffield in England. "So etwas gibt es nirgendwo sonst im Tierreich."

Reinhardt und seine Kollegen untersuchten abgelegene und gefährliche Fledermaushöhlen in Ostafrika wegen des blutsaugenden afrikanischen Fledermauswagens (Afrocimex Constrictus), ein enger Verwandter des Bettwagens. Die Fledermäuse waren angeblich Wirte für Ebola und andere tödliche Viren.

"Wir mussten stundenlang in Schutzanzügen mit Atemschutzmasken bei heißen Temperaturen arbeiten", sagte Reinhardt.

Sex unter Fledermäusen (wie Bettwanzen) ist gewalttätig. Bei der Kopulation durchstechen Männchen dieser Spezies mit ihren Genitalien den Bauch ihrer Partner und ejakulieren direkt in ihr Blut.

Die Forscher wollten ursprünglich Fledermauswanzen untersuchen, in der Hoffnung, "eines der seltsamsten Phänomene der Natur zu klären - warum Männer weibliche Genitalien hatten", sagte Reinhardt.

Im Gegensatz zu Bettwanzen haben männliche afrikanische Fledermauswanzen falsche weibliche Genitalien - eine Tatsache, die die Wissenschaftler frei als "bizarr" bezeichnen. Frühere Forschungen haben ergeben, dass sie sich untereinander sowie mit Frauen paaren. Obwohl die Schein-Genitalien überzeugend kompliziert sind, sind sie nicht so bedeckt wie echte weibliche Genitalien.

Überraschenderweise haben die Wissenschaftler nun entdeckt, dass weibliche afrikanische Fledermauswanzen auch die Geschlechtsumwandlung praktizieren, indem sie sich als Männchen ausgeben. Nur eines von sechs Frauen besaß konventionelle weibliche Genitalien, während der Rest Genitalien hatte, die den bei Männern beobachteten Fälschungen ähnelten.

Als männliche Maskerade genießen Frauen weniger sexuelle Aufmerksamkeit. In Anbetracht der Tatsache, dass Sex zu Verletzungen bei diesen Wanzen führt, schlagen Reinhardt und seine Kollegen vor, das Trauma des Sex zu vermeiden. In der Tat entdeckten die Forscher Frauen, bei denen männliche Personen weitaus weniger hatten als konventionelle Frauen.

Warum halten Frauen noch immer konventionelle Genitalien, wenn es um die Wunden geht? "Keine Ahnung", sagte Reinhardt WordsSideKick.com. Normale Weibchen legen vielleicht mehr Eier, "aber um diese Frage zu beantworten, müssten Sie kontrollierte Laborstudien durchführen, und es ist uns noch nicht gelungen, diese Tiere zu züchten."

Es bleibt auch ein Rätsel, warum Männer beschämte weibliche Genitalien besitzen. Wissenschaftler gehen davon aus, dass die Männchen jeden erwachsenen Fledermauswürmer im Genitalbereich erstechen könnten. Daher wird vermutet, warum Männchen falsche weibliche Genitalien entwickelt haben, um Stiche zu relativ sicheren Teilen der Anatomie zu führen.

"Unsere Ergebnisse legen nahe, dass der Kampf der Geschlechter eine sehr starke evolutionäre Kraft ist, die zu sehr bizarren Anpassungen führen kann", sagte Reinhardt.

Reinhardt und seine Kollegen werden ihre Ergebnisse in einer kommenden Ausgabe der Zeitschrift detailliert beschreiben Amerikanischer Naturforscher.

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