Vorsicht, Arachnophobes: Die Hälfte Der Spinnen Ist Unentdeckt

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Spinnen und ihre anderen spinnentiere sind bunte taranteln, skunkartige vinergaroons, wüstenhaarige skorpione und weber aus riesigen netzen. Wissenschaftler sagen jedoch, dass mindestens die hälfte der spinnenarten der erde der wissenschaft unbekannt ist.

Spinnen leben auf allen Kontinenten außer der Antarktis und in vielen Umgebungen, vom Regenwald über Wüsten bis hin zu Studioapartments.

So vertraut diese achtbeinigen Wesen auch sein mögen, es gibt viele, die wir nicht kennen.

Wissenschaftler haben ungefähr 43.000 Arten von Spinnen beschrieben, und Norman Platnick, der "Spiderman" des American Museum of Natural History, schätzt, dass ebenso viele noch entdeckt werden müssen.

"Da dies nur Schätzungen sind, widersprechen sich die Menschen", sagte Platnick, der emeritierte Kurator der Zoologie der Wirbellosen des Museums, über Schätzungen der unbekannten Arten. "Ich habe argumentiert, dass wir im Grunde auf halbem Weg sind [die Spinnen der Welt identifizieren]. Einige meiner Kollegen sind der Meinung, dass ich viel zu optimistisch bin und wir sind nur noch 20 Prozent durch." [Creepy, Crawly & Incredible: Fotos von Spinnen]

Um herauszufinden, wie viele Arten noch entdeckt werden müssen, suchen Wissenschaftler häufig nach Museumssammlungen. Da das Finden und Sammeln eines Exemplars viel weniger Arbeit erfordert als das Herausfinden dessen, was es ist, sagte Platnick, können diese Sammlungen unidentifizierte Exemplare ansammeln.

Die Spinnen und anderen Spinnentiere, die der Wissenschaft bisher bekannt sind, sind erstaunlich vielfältig. Eine neue Ausstellung, die am Samstag (28. Juli) im New York City Museum eröffnet wird, erforscht diese Vielfalt und bietet Besuchern die Möglichkeit, Live-Spinnen und einige ihrer nahen Verwandten hautnah zu erleben.

Dazu gehört eine der größten Spinnen, der Goliath-Vogelfresser, dessen Beute Schlangen, Mäuse und Frösche umfasst; die westliche Schwarze Witwe, eine der wenigen für Menschen giftigen Spinnen; sowie andere Spinnentiere, darunter der wüstenhaarige Skorpion und die riesengroße Essigmelone, die bei einer Störung eine essigartige Chemikalie aus dem Bauchraum sprüht.

Live-Koboldspinnen, die Platnick gerade studiert, sind nicht zu sehen. Diese Spinnen sind in der Regel etwa 0,08 Zoll (2 mm) lang leicht zu übersehen und waren daher eine besonders schlecht bekannte Spinnenfamilie. Im Jahr 2006 begannen Platnick und Mitarbeiter aus der ganzen Welt mit einem Inventar der Planetarischen Biodiversität, das sich auf die Familie der Kobolde Oonopidae konzentriert. Zu dieser Zeit waren weniger als 500 Arten beschrieben worden - schätzungsweise 20 Prozent der tatsächlichen Vielfalt der Familie. Heute sind es laut Platnick mehr als 1.000.

Verbesserungen der Mikroskop- und Bildgebungstechnologie machten die Untersuchung winziger Lebewesen viel realistischer, sagte er. Die meisten winzigen Spinnenarten leben auf dem Boden. Um sie zu finden, müssen die Forscher Erde und Laub suchen und sie mit Sieb- oder Trichtereinrichtungen und von Hand sortieren. Einige wurden auch in Baumkronen gefunden.

Wie ihre Spinnenverwandten sind viele Skorpione der Wissenschaft noch nicht bekannt, sagte Lorenzo Prendini, ein Museumskurator, der Skorpione studiert.

Ungefähr 2.000 Arten von Skorpionen wurden beschrieben, aber "die Anzahl der noch zu entdeckenden Arten dürfte mindestens verdoppelt oder wahrscheinlich verdreifacht werden", sagte Prendini. "Ich sage das, denn wenn wir in ein Gebiet gehen, sagen wir in den Südwesten der USA oder in Südafrika oder Australien, die eher für die Skorpionsfauna bekannt sind. Wir untersuchen das Gebiet gründlich und verwenden eine Vielzahl moderner Techniken, die wir verdoppeln oder verdreifachen die Anzahl der Arten in der Gegend. "

Auf den Rest der Welt hochgerechnet, schätzt er, dass es zwischen 4000 und 7000 Skorpionsarten auf dem Planeten gibt.

Es ist nicht klar, wo Skorpione in den Stammbaum der Arachniden passen, da Analysen, die auf anatomischen oder genetischen Daten beruhen, zeigen, dass Skorpione von anderen Arachniden an verschiedenen Punkten in der Entwicklungsgeschichte von Arachnida abzweigen.

Die Beziehungen zwischen den Skorpionen selbst werden immer noch aufgelöst und sind für viel breitere Fragen relevant.

"Weil Skorpione, wie ich 425 Millionen Jahre alt war, so alt sind wie eine Linie und weil sie sich nicht viel bewegen, sind sie eine sehr gute Gruppe, um zu verstehen, wie sich die Erde im Laufe der Zeit geologisch und klimatisch entwickelt hat", sagte er.

Die Ausstellung SpidersAlive! wird voraussichtlich am 2. Dezember im American Museum of Natural History in New York stattfinden.

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