Sind Auswirkungen Von Asteroiden Im Ozean Wirklich Eine Ernsthafte Bedrohung?

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Ein modell deutet darauf hin, dass ein relativ kleiner asteroid vor der us-amerikanischen küste schlagen könnte, was zu großen wellen führen könnte. Aber viele experten sind nicht überzeugt.

Wenn ein Weltraumgestein genau an der richtigen Stelle in den Ozeanen die Erde treffen würde, könnte dies zu massiven Wellen führen, die die Küsten der USA überfluten könnten, schlägt eine neue Computersimulation vor.

Wenn beispielsweise ein Asteroid vor der Küste von Maryland auf das Festlandsockel stößt, könnte er 7 Meter hohe Wellen erzeugen, die zu Überschwemmungen von New York nach Georgien führen könnten, deren Rückzug Stunden dauern würde. Ein ähnlicher Einfluss vor der kalifornischen Küste könnte große Kraftwerke entlang der Küste überfluten, so die Studie.

Aber nicht jeder macht sich Sorgen. Viele Simulationen verwenden unrealistische Modelle, wie Wellen im Ozean brechen und die Auswirkungen der Ozeane in der Vergangenheit nicht zu Tsunamis geführt haben, sagte H. Jay Melosh, ein Planetenwissenschaftler an der Purdue University in Indiana, der Auswirkungen untersucht, aber nicht am neuen beteiligt war Studie.

"Es ist eine überbewertete Gefahr", sagte Melosh, der einen Rechner entwickelt hat, um die Auswirkungen von Asteroiden vorherzusagen, gegenüber WordsSideKick.com. [Wenn Weltraumangriffe: Die 6 verrücktesten Meteoreinschläge]

Absturz!

Asteroideneinschläge, wie sie vor 65 Millionen Jahren im heutigen Chicxulub in Mexiko stattfanden - von denen angenommen wird, dass sie das Aussterben der Dinosaurier verursacht haben - treten sehr selten auf. Kleinere Weltraumgesteine ​​wie die 2013 in Tscheljabinsk (Russland) durch die Atmosphäre gesprengte Meteor-Explosion können jedoch alle paar Jahrzehnte großen Sachschaden verursachen und die Erde treffen.

Um die Androhung derart kleiner Auswirkungen auf die US-Küsten zu bewerten, simulierten Souheil Ezzedine, ein angewandter Mathematiker am Lawrence Livermore National Laboratory in Kalifornien, und seine Kollegen eine Computersimulation, um zu simulieren, wie Asteroiden mit einem Durchmesser von etwa 50 Metern (50 Fuß) in den Damm stürzen Ozean würde Wellen beeinflussen.

In einer separaten Simulation modellierte Ezzedine auch die Auswirkungen ähnlicher Auswirkungen auf die Westküste. Er fand heraus, dass Stöße an bestimmten Stellen des Ozeans zu Wellen von bis zu 3 Metern Höhe führen könnten.

"Das sind keine guten Nachrichten. Viele Kraftwerke von PG & E sind ziemlich an Land", sagte Ezzedine gegenüber WordsSideKick.com.

In einem Bericht der kalifornischen Energiekommission für 2012 wird sogar darauf hingewiesen, dass ein Anstieg des Meeresspiegels um fünf Fuß (1,4 Meter), der aufgrund des Klimawandels voraussichtlich bis 2100 erfolgen wird, viele Kraftwerke überfluten könnte. Daher würden wahrscheinlich die noch höheren Wellen, die von einem Asteroideneinschlag ausgehen könnten, wahrscheinlich auch die Kraftwerke überfluten, sagte Ezzedine.

Bedrohung aufgeblasen?

Viele Experten glauben jedoch, dass das Risiko eines durch einen Asteroiden verursachten Tsunamis übertrieben wurde.

Eine bevorstehende Studie, die in der Fachzeitschrift Earth and Planetary Sciences veröffentlicht wird, ergab, dass der Eltanin-Einschlag, der vor 2,1 Millionen Jahren vor der Küste Chiles einen riesigen Krater im Meeresboden hinterließ, keinen Tsunami verursachte. Der Asteroid, der diesen Aufprall verursachte, hatte wahrscheinlich einen Durchmesser von 1,5 bis 2 Kilometer (1,5 bis 2 Meilen) - weitaus größer als die relativ kleinen Felsen, die Ezzedines Team modelliert hat. Wenn solch ein massiver Felsen keine Probleme bereitet, scheint es noch weniger wahrscheinlich, dass ein relativ magerer Stein dies könnte, sagte Melosh.

In früheren Modellen, in denen die Höhe der Monsterwellen gefunden wurde, wurden zudem fehlerhafte Annahmen darüber getroffen, wie die Wellen im Ozean brechen. Diese Modelle sagen Wellenhöhen voraus, die an diesem Punkt die Tiefe des Ozeans überschreiten - eine physische Unmöglichkeit, sagte Melosh.

Was stattdessen tatsächlich passieren würde, wäre "eine große Welle wird durch den Aufprall erzeugt und es ist eine sehr turbulente Welle, und sie bricht unmittelbar neben dem Aufprall ab", sagte Melosh gegenüber WordsSideKick.com. "Sehr wenig Energie wird tatsächlich abgestrahlt."

Neben Tsunamis gibt es noch andere Risiken, die von relativ kleinen Weltraumgesteinen wie dem Aufprall von Tscheljabinsk-Meteoriten ausgehen können. Bei dem Aufprall von Tscheljabinsk brannte der Weltraumfelsen in der Atmosphäre, aber Luftstöße verursachten erheblichen Sachschaden, sagte Melosh.

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