Antarktis Eis Von Oben Und Unten Angegriffen

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Das verbleibende larsen c-schelfeis schmilzt aus mehr als nur anstrengender luft. Es verschwindet auch aufgrund der erwärmung im ozean.

Einer der am schnellsten erwärmenden Orte der Erde, die Antarktische Halbinsel, hat in den letzten 20 Jahren zwei massive Eisregale verloren: den Larsen A und den Larsen B. Jede schwimmende Eiszunge verschwand innerhalb weniger Wochen.

Niemand weiß genau, warum die Eisregale zusammengebrochen sind, aber eine neue Studie zeigt, dass das verbleibende Larsen C-Eisregal mehr als nur anstößiger Luft schmilzt. Dieses Schelfeis verschwindet auch aufgrund der Erwärmung im Ozean, berichteten Wissenschaftler am 12. Mai in der Zeitschrift The Cryosphere.

"Wir wissen, dass es in dieser Region eine starke Erwärmung der Atmosphäre gibt", sagte der Studienautor Paul Holland, ein Klimaforscher beim British Antarctic Survey. Zum Beispiel stellte die antarktische Halbinsel in diesem Sommer neue Rekorde auf. Bislang habe jedoch niemand gedacht, dass das Meer eine Rolle in den zusammenbrechenden Eisregalen spielte, fügte Holland hinzu. "Auf dem Eisschelf von Larsen C sehen wir 4 Meter Eisverlust, der nicht allein durch die atmosphärische Erwärmung zu erklären ist", sagte Holland gegenüber WordsSideKick.com.

Das Larsen C-Schelfeis ist eine flache Ebene aus schwimmendem Eis, die etwas kleiner als West Virginia ist. Es wird von landgestützten Gletschern gespeist, die vor der antarktischen Halbinsel abfließen, und ist der größte Schelfeis in der Region. [Siehe atemberaubende Fotos von antarktischem Eis]

Das Forschungsteam beobachtete zwischen 1998 und 2012 Dickenänderungen im Schelfeis unter Verwendung von Satelliten und Bodenradar. Die Wissenschaftler sahen, dass Larsen C in dieser Zeit auf zweierlei Weise an Dicke verlor.

Zuerst entströmte Luft aus der alten Schneeschicht auf dem Eis. Dieser alte Schnee, Firn genannt, hat winzige, durchlässige Lufttaschen, die das Eis darunter wie eine Daunendecke isolieren. Im Sommer kann Schmelzwasser durch gefrorenen Genuss wie Sirup durch den Schnee rinnen. Der Firn verliert an Dicke, wenn er schmilzt, und die Luft geht verloren. Wenn der Firn zu Eis gefriert, steigt das Schmelzwasser an der Oberfläche auf, absorbiert Sonnenlicht und Wärme und treibt die Schmelze weiter an.

Der Larsen B habe die Luft in seiner Firnschicht vor dem katastrophalen Zusammenbruch des Regals im Jahr 2002 vollständig verloren, sagte Holland.

Zweitens glauben die Forscher, dass Larsen C auch von unten schmilzt. Während der 14-jährigen Studie verringerte sich die Eisfläche um durchschnittlich 1 m. Die Oberflächenabsenkung könnte einfach vom verdichteten Schnee stammen, aber das Bodenradar kann zeigen, wie viel Luft sich im Firn befindet, sagte Holland. Durch die Messung der Luftstände haben die Wissenschaftler das Eis zwischen 1998 und 2012 im Durchschnitt um 4 m (13 Fuß) verdünnt.

"Larsen C wird aufgrund von Eisverlust im Wasser niedriger", sagte Holland.

Dies ist das erste Mal, dass das Schmelzen von unten als Täter in den verschwindenden Eisregalen der Antarktischen Halbinsel gefangen wurde. Erwärmendes Meerwasser nagt an den Eisregalen in der Westantarktis, aber atmosphärische Hitze gilt als der Hauptstraftäter der Halbinsel.

Holland sagte, die Studienergebnisse deuten darauf hin, dass Larsen C Jahrzehnte hat, ehe es kurz davor ist, zusammenzubrechen. "Es gibt viel Ungewissheit, aber das wird sich auf der Zeitskala meiner Kinder nicht verkürzen", sagte er.

Glaziologen befürchten jedoch, dass das Larsen C-Schelfeis bricht und sich zurückzieht, wenn es sich von einer kleinen Insel namens Bawden Ice Rise löst. Am nördlichen Rand des Regals bildet sich ein Riss.

"Als Larsen A und B verloren gingen, beschleunigten die Gletscher hinter ihnen und tragen nun einen erheblichen Teil des Meeresspiegelanstiegs von der gesamten Antarktis bei", sagte David Vaughan, ein Glaziologe der British Antarctic Survey Aussage. Vaughan war an der Studie nicht beteiligt. "Larsen C ist größer, und wenn es in den nächsten Jahrzehnten verloren gehen sollte, würde dies tatsächlich zu einer Erhöhung des Meeresspiegels bis 2100 beitragen."

Folgen Sie Becky Oskin @beckyoskin. Folgen Sie WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.


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