Alte Schildkröte War So Groß Wie Ein Kleines Auto

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Die 60 millionen jahre alte riesenschildkröte hätte auf kleinen krokodilen gegessen.

Eine Schildkröte von der Größe eines Kleinwagens durchlief vor 60 Millionen Jahren das heutige Südamerika und weist auf die versteinerten Überreste hin.

Die Schildkröte wurde 2005 in einer Zeche in Kolumbien entdeckt und erhielt den Namen Carbonemys cofrinii, was "Kohlschildkröte" bedeutet. Erst wurde die Schildkröte in einer wissenschaftlichen Zeitschrift untersucht und beschrieben; Die Ergebnisse werden heute (17. Mai) online im Journal of Systematic Paleontology veröffentlicht.

Die Forscher sagen C. cofrinii gehört zu einer Gruppe von Halsschildkröten, die als bekannt sind Pelomedusoides. Der Schädel der Schildkröte, ungefähr so ​​groß wie ein NFL-Fußball, war der vollständigste der fossilen Überreste.

Neben ihrer kolossalen Größe wäre die Schildkröte mit mächtigen, kräftigen Kiefern ausgestattet worden, was bedeutet, dass sie fast alles in ihrem Sortiment essen konnte, von Mollusken (einer Gruppe, die Schnecken umfasst) bis hin zu kleineren Schildkröten und sogar Krokodilen, so die Forscher bemerkt

Sein umfassender Appetit und sein Bedarf an einem großen Sortiment, um den Bedarf an Nahrungsmitteln zu decken, könnte erklären, warum keine andere Schildkröte dieser Größe an diesem Standort gefunden wurde. [Galerie: Die größten Tiere der Welt]

"Es ist, als hätte man eine große schnappende Schildkröte in der Mitte eines Sees leben", sagte der Studienforscher Dan Ksepka von der North Carolina State University in einer Erklärung. "Diese Schildkröte überlebt, weil sie alle wichtigen Konkurrenten für Ressourcen gefressen hat."

Während die Forscher Bissspuren auf den Überresten anderer Schildkröten in der Umgebung gefunden haben, was darauf hindeutet, dass Krokodiljäger sie gejagt hatten, hätten solche Raubtiere diese Kohleminenschildkröte nicht durcheinander gebracht. "In der Tat wären kleinere Krokodile eine leichte Beute für diesen Giganten gewesen", sagte Ksepka.

Die Forscher entdeckten auch eine Schildkrötenpanzer in der Nähe, von der sie glauben, dass sie zu derselben Art gehörte. Die Muschel wäre groß genug gewesen, um als kleiner Pool zu dienen, bemerkten sie, als sie etwa 172 cm (5 Fuß 7 Zoll) misst.

"Wir hatten kleinere Schildkröten-Exemplare von der Stätte geborgen. Aber nachdem ich etwa vier Tage an der Entdeckung der Hülle gearbeitet hatte, wurde mir klar, dass diese Schildkröte die größte war, die jemals in dieser Gegend gefunden worden war - und uns die ersten Beweise lieferten von Gigantismus in Süßwasserschildkröten ", sagte Edwin Cadena, ebenfalls im Bundesstaat North Carolina, in einer Erklärung.

Tatsächlich erschien diese große Schildkröte 5 Millionen Jahre nach dem Verschwinden der Dinosaurier zu einer Zeit, als Gigantismus in diesem Teil Südamerikas relativ häufig war. Zum Beispiel die größte Schlange, die je entdeckt wurde und 14 Meter lang war und angerufen wurde Titanoboa cerrejonensis, lebte dort vor etwa 60 Millionen Jahren.

Eine Kombination von Faktoren, zu denen reichlich Nahrung, weniger Raubtiere, ein großer Lebensraum und der Klimawandel gehören, hätte dazu beigetragen, dass sich Schildkröten und andere Tiere zu solchen relativ gigantischen Größen zusammenballen ließen, meinen die Forscher.

Zum Beispiel wäre das warme Wetter für solche Ektothermen vorteilhaft gewesen, die sich auf ihre Umgebung stützen, um ihre Körpertemperatur zu regulieren.

"Die Umgebung scheint tropisch zu sein, basierend auf fossilen Pflanzen, die am Standort gefunden wurden", sagte Ksepka gegenüber WordsSideKick.com. "Und die Schildkröte scheint die meiste Zeit im Wasser verbracht zu haben, obwohl es für ihren Lebenszyklus Teil des Lebens ist, an Land zu gehen, um Eier zu legen."

Eine andere Schildkröte, die in dieser Kohlemine entdeckt wurde, hat möglicherweise eine Anpassung entwickelt, um sich vor diesen Giganten zu schützen. Die Schildkröte, Cerrejonemys wayuunaiki genannt, hatte eine besonders dicke Hülle, etwa so dick wie ein Lehrbuch der High School.

Die Forschungsarbeiten, die vom Smithsonian Institute und der National Science Foundation finanziert werden, werden in der Juni-Ausgabe des Journal of Systematic Paleontology in der Druckausgabe vom Juni 2012 beschrieben.

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