Ursprünglicher Beuteltier-Verwandter War Baum-Steigender Oddball

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Forscher haben ein nahezu komplettes skelett eines katzengroßen knochens gefunden, der einen beuteltier verwurzelt, der vor mehr als 40 millionen jahren lebte.

Vor mehr als 40 Millionen Jahren lebte auf einer kleinen Insel, die sich seitdem mit anderen Inseln zu der heutigen Türkei vereinigt hat, ein seltsames Tier von der Größe einer Hauskatze, das in den Bäumen lebte: ein knochenbrechender Beuteltier. Nun haben Forscher in einer neuen Studie das nahezu vollständige Skelett dieser uralten Kreatur beschrieben.

Die Überreste des Beuteltierverwandten, genannt Anatoliadelphys maasaeNach Angaben der Wissenschaftler wurden in der türkischen Uzunçarşıdere-Formation gefunden.

Während heute die beliebtesten und wahrscheinlich aufregendsten Beuteltiere wie Kängurus und Wallabies in Australien leben, ist dies nicht der einzige Ort, an dem sie heute gefunden werden - eine Reihe mausgroßer Opossums bevölkern derzeit die USA. Einige insektenfressende Beuteltiere in der Größe von Mäusen oder Ratten waren in der nördlichen Hemisphäre - Nordamerika und Europa - in der mittleren Eozänperiode vor 43 bis 44 Millionen Jahren zu finden. [10 ausgestorbene Riesen, die einst durch Nordamerika streiften]

Trotzdem war Murat Maga, ein Mitautor der jüngsten Studie und Assistenzprofessor für Kinderheilkunde an der University of Washington, überrascht, an dieser Stelle überhaupt einen Beuteltierverwandten gefunden zu haben, sagte er gegenüber WordsSideKick.com. Für Robin Beck, ein Co-Autor und Dozent für Biologie an der University of Salford im Vereinigten Königreich, war die Größe dieser Kreatur einer der großen Schocks.

"Hier haben Sie an diesem Standort in der Türkei ein Tier, das viel größer ist - es ist etwa zehnmal größer als der größte Beuteltierverwandte aus Europa oder Nordamerika zu dieser Zeit", sagte Beck gegenüber WordsSideKick.com. "Und es hat diese großen, großen Kiefer [mit] großen Brechzähnen... Die Zähne sind auch sehr abgenutzt, also knackte es offensichtlich an etwas ziemlich Hartem."

Dieses nahezu vollständige antike Beuteltier-Skelett stammt wahrscheinlich aus der mittleren Eozän-Zeit, vor 43 Millionen bis 44 Millionen Jahren.

Dieses nahezu vollständige antike Beuteltier-Skelett stammt wahrscheinlich aus der mittleren Eozän-Zeit, vor 43 Millionen bis 44 Millionen Jahren.

Bildnachweis: Murat Maga

Man nimmt an, dass Beuteltiere - und ihre eng verwandten Beuteltiere - Schwierigkeiten haben, gegen Plazenta-Raubtiere anzutreten. Die Forscher glauben jedoch, dass dieser Baumkletterer, der ein knochenfressender Schnickschnack oder ein Fleischfresser gewesen sein könnte, der sich von hart geschälten Wirbellosen wie Schnecken (oder beiden) ernährte, sie nicht wirklich überbieten musste.

Es könnte einfach sein, dass diese Insel keine fleischfressenden Plazenta hatte, sagten sie.

Soweit Beck und Maga bekannt ist, wurden auf der Insel noch keine Plazenta-Fleischfresser entdeckt Anatoliadelphys maasae bewohnt. Laut Chris Beard, Professor für Ökologie und Evolutionsbiologie an der University of Kansas, war diese Kreatur möglicherweise in der Lage, die ökologische Nische der Insel für ein Raubtier zu füllen, der an dieser Forschung nicht beteiligt war.

Dies kann auch erklären, warum der Beuteltierverwandte nicht mehr lebt. Sobald die Türkei vor 25 Millionen Jahren zusammenkam, um eine Landbrücke zu bilden, Anatoliadelphys maasae wäre von Raubtieren aus Plazenta aus Asien und dem Nahen Osten geplagt worden.

Betrachten Sie dieses von Beard vorgeschlagene Gedankenexperiment: Was würde mit Lemuren, Primaten, die nur auf der Insel Madagaskar und den benachbarten Inseln leben, passieren, wenn Madagaskar an das kontinentale Afrika gebunden wäre? Würden Lemuren in einer neuen Welt mit Leoparden, Pavianen und Pythons weiterhin überleben?

"Wenn ich eine Vorhersage machen würde, würde ich voraussagen, dass sie wahrscheinlich alle aussterben werden, nur weil sie nicht mit den afrikanischen Säugetieren konkurrieren können, die sich auf einer viel größeren Landmasse entwickelt haben", sagte Beard gegenüber WordsSideKick.com.

Die Studie wurde am 16. August in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht.

Originalartikel zu WordsSideKick.com.


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