Alte Marine Reptilien Flogen Durch Das Wasser

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Plesiosaurier, uralte unterwasserreptilien, schwammen, indem sie ihre beiden vorderen flossen auf und ab bewegten, ähnlich wie ein pinguin, wie eine neue studie herausstellt.

Der uralte vierflippige Plesiosaurier schwamm nicht wie ein Fisch, ein Wal oder sogar ein Otter - sondern wie ein Pinguin, findet eine neue Studie.

Die Plesiosaurier, riesige Meeresreptilien, die während der Dinosaurierzeit lebten, trieben sich wahrscheinlich unter Wasser vorwärts, indem sie mit ihren beiden Vorderflossen flatterten, ähnlich wie es heute die Pinguine tun, sagten die Forscher. Die Paläo-Giganten haben sich wahrscheinlich nicht viel auf ihre hinteren Flossen für den Antrieb verlassen, da diese Bewegung ihre Geschwindigkeit nur unwesentlich erhöht hätte, zeigten Computersimulationen.

"Dies ist das erste Mal, dass die Fortbewegung von Plesiosaur mit Computern simuliert wurde. Daher liefert unsere Studie aufregende neue Informationen darüber, wie diese ungewöhnlichen ausgestorbenen Tiere geschwommen sein könnten", sagte Adam Smith, ein Kurator der Naturwissenschaften an der Wollaton Hall in Nottingham Natural History Museum im Vereinigten Königreich. [Fotos: Entdeckung eines der größten Plesiosaurier der Geschichte]

Die Studie umfasste Computermodelle mit 26 verschiedenen Parametern, wie die Reptilien ihre vier Flossen bewegen konnten.

Die Studie umfasste Computermodelle mit 26 verschiedenen Parametern, wie die Reptilien ihre vier Flossen bewegen konnten.

Bildnachweis: Liu et al. PLOS Computational Biology 2015.

Die Studie begann, als Jie Tan, eine Studentin am Georgia Institute of Technology, mit der Erstellung von Computermodellen und Simulationen begann, die die Bewegungen moderner Tiere erfassen. Nachdem er virtuelle Simulationen von sich bewegenden Fröschen, Schildkröten, Aalen und Mantas entwickelt hatte, wandte sich Tan an imaginäre Kreaturen. Er wünschte sich jedoch eine weitere Herausforderung, also wählte er ein ausgestorbenes Biest für sein nächstes Projekt, sagte der Studienautor Greg Turk, Professor für Informatik an der Georgia Tech.

Die Fortbewegung von Plesiosaurier hat Wissenschaftler verwirrt, seit die Reptilien 1824 zum ersten Mal entdeckt wurden, denn es gibt keine modernen Tiere, die wie sie aussehen. Sogar Meeresschildkröten, die über zwei große Frontflossen verfügen, passen nicht zusammen, da Schildkröten im Gegensatz zu Plesiosaurier winzige Hinterflossen haben.

"Ich habe ein bisschen rumgesucht und festgestellt, dass Plesiosaurier diesen komischen Körperplan haben", sagte Turk. "In der paläontologischen Literatur gibt es keine Übereinstimmung darüber, wie sie schwammen."

Um dies zu untersuchen, baute das Team aus Informatikern und Paläontologen ein Computermodell auf Meyerasaurus-Sieger, ein 3,4 Meter langer Plesiosaurier, der in einer unteren Jura-Formation in Deutschland entdeckt wurde. Die Wissenschaftler platzierten Drehpunkte auf den Beinen des Modells, wo auch immer im wirklichen Leben M. Victor hatte Gelenke, aber sie hielten den Hals und den Schwanz des Modells starr, sagte Turk.

Der Studienmitarbeiter Adam Smith steht neben einem Meyerasaurus-Sieger Skelett im Museum am Löwentor in Deutschland.

Bildnachweis: Plesiosauria.com

"Wir haben nicht gesucht, welchen Beitrag die Schwanzbewegung hatte", sagte Turk gegenüber WordsSideKick.com. "Es gibt Hinweise darauf, dass einige Plesiosaurier vielleicht eine kleine Schwanzflosse hatten, aber das ist nicht etwas, worüber wir nachgedacht haben."

Die Forscher führten rund 2.000 Simulationen durch, um die effizienteste Art und Weise zu ermitteln, in der der Plesiosaur geschwommen sein könnte. Am Ende fanden sie heraus, dass, wenn Plesiosaurier ihre Vorderflossen auf und ab flatterten, die Tiere sich bei jedem Auf- und Abschlag effizient vorwärts bewegen konnten.

"Plesiosaurier flogen mit ihren flügelartigen Flossen unter Wasser", sagte Smith. "Die Frontflossen waren das Kraftpaket, das den Großteil des Schubes lieferte, während die Heckflossen weniger Schub leisteten und stattdessen für Stabilität und Steuerung verwendet wurden."

Wenn diese Technik genau ist, hat sie sich eindeutig für Plesiosaurier eingesetzt; Die Reptilien regierten 135 Millionen Jahre lang als Meeresspitzenraubtiere, bis das Asteroidenereignis sie vor rund 66 Millionen Jahren auslöschte, sagten die Forscher.

Die Studie wurde gestern (17. Dezember) online in der Fachzeitschrift PLOS Computational Biology veröffentlicht.

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