Antike "Loch Ness Monster" Erlitt Arthritis

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Fossilien aus einem ausgestorbenen meeresreptil legen nahe, dass diese weibliche pliosaurierin arthritis in ihren riesigen kiefern hatte.

Uralte Kreaturen, die an Loch-Ness-Monstern mit großen Nacken ähneln, entwickelten anscheinend eine Arthritis im Kiefer ihres Monsters, die offenbaren, dass selbst solche tödlichen Killer an Alterskrankheiten leiden und letztendlich erliegen können, stellen Forscher fest.

Wissenschaftler kamen zu diesem Schluss, als sie das Fossil eines ausgestorbenen Meeresreptils untersuchten, das als Pliosaurier bekannt ist. Der Fleischfresser war anscheinend eine alte Frau, die etwa 8 Meter (8 Meter) breit war. Es hatte einen zehn Meter langen, krokodilähnlichen Kopf, einen kurzen Hals, einen walähnlichen Körper und vier kräftige Flossen, um es durch Wasser zu treiben, um die Beute zu jagen.

"Dieser Pliosaurier war, wie viele seiner Angehörigen, wirklich riesig", sagte der Forscher Michael Benton, ein Paläontologe für Wirbeltiere an der University of Bristol in England, gegenüber WordsSideKick.com. "Neben seinem Schädel zu stehen und zu realisieren, dass er drei Meter lang und so schwer und schwer ist, dass er einst mit Muskeln, Blutgefäßen und Nerven funktionierte, ist erstaunlich. Man kann sich in den Mund legen."

Pliosaurier waren im Vergleich zu anderen Giganten, wie dem Weißen Hai (oben), Killerwal und dem relativ kleinen Menschen, riesig.

Pliosaurier waren im Vergleich zu anderen Giganten, wie dem Weißen Hai (oben), Killerwal und dem relativ kleinen Menschen, riesig.

Bildnachweis: School of Earth Sciences, Universität Bristol

Normalerweise hätte dieser Pliosaurier bei riesigen Kiefern und Zähnen von etwa 20 cm die meisten anderen Tiere auseinander gerissen. Paläontologen stellten jedoch fest, dass dieses Exemplar anscheinend von einer arthritisähnlichen Erkrankung befallen war.

Alte Dame Pliosaurier

Benton und seine Kollegen analysierten ein etwa 150 Millionen Jahre altes Exemplar von Pliosaurus Das war 1994 vom Fossilsammler Simon Carpenter entdeckt worden und wird seitdem im Bristol City Museum und in der Art Gallery in England aufbewahrt.

Das Tier hätte im heutigen Süden Englands gelebt, als das Gebiet von warmen, flachen Meeren bedeckt war. "Stellen Sie sich das Mittelmeer oder Florida vor", sagte Benton. Andere Fossilien aus dem Gebiet umfassen kleinere Meeresreptilien wie Krokodile, Meeresschildkröten und Plesiosaurier, andere Monster, die sich wie Monster vom Loch Ness wie die Pliosaurier ernähren, sowie Fische und Schalentiere. [Loch Ness Madness: Unsere 10 Lieblingsmonster]

Das Skelett hatte einen niedrigen Knochenrücken, der auf dem Schädel von vorne nach hinten verlief. Die Ermittler betrachteten es als weiblich, weil man vermutete, dass Männer größere Kämme hatten. Die Größe und die verschmolzenen Schädelknochen deuteten auf Reife hin. Die Ermittler stellten fest, dass das Reptil Anzeichen einer degenerativen Erkrankung hatte, die der menschlichen Arthritis ähnelt.

"Der aufregendste Aspekt dieser Forschung ist für mich der arthritische Zustand, den es bei diesen oder ähnlichen mesozoischen Reptilien noch nie gegeben hat", sagte der Forscher Judyth Sassoon von der University of Bristol gegenüber WordsSideKick.com.

Krumme Kiefer

Judyth Sassoon hält einen Teil der Schnauze des Westbury Pliosaurier; Die Bohrungen am Prüfling sind Zahnpfannen

Judyth Sassoon hält einen Teil der Schnauze des Westbury Pliosaurier; Die Bohrungen am Prüfling sind Zahnpfannen

Bildnachweis: Simon Powell

Der degenerative Zustand hatte das linke Kiefergelenk des Pliosauriers abgetragen. Dies hätte den Unterkiefer schief geschlagen.

"So wie alternde Menschen arthritische Hüften entwickeln, entwickelte diese alte Frau einen arthritischen Kiefer und überlebte mit ihrer Behinderung einige Zeit", sagte Sassoon. "Aber ein nicht verheilter Bruch am Kiefer deutet darauf hin, dass der Kiefer irgendwann geschwächt und schließlich gebrochen hat.

"Mit einem gebrochenen Kiefer wäre die Pliosaurierin nicht in der Lage gewesen zu fressen, und der letzte Unfall hat wahrscheinlich zu ihrem Tod geführt."

Spuren des Unterkieferknochens an den oberen Zähnen des Pliosaurus deuten darauf hin, dass das Raubtier viele Jahre mit einem krummen Kiefer lebte, lange genug, um die eigenen Knochen zu schädigen.

"Man kann diese Art von Missbildungen bei lebenden Tieren wie Krokodilen oder Pottwalen beobachten. Diese Tiere können jahrelang überleben, solange sie noch füttern können. Aber es muss schmerzhaft sein", sagte Benton. "Denken Sie daran, dass der fiktive Wal Moby-Dick aus Herman Melvilles Roman einen krummen Kiefer gehabt haben sollte." [Album: Die größten Tiere der Welt]

Trotz seines Zustands war das Tier offenbar immer noch in der Lage, zu jagen und zu vermeiden, von anderen Pliosauriern gefressen zu werden, die die besten Raubtiere in ihrer Umgebung waren, stellten die Forscher fest.

"Um zu sehen, wie die Backen so weit wie möglich verzogen sind, dass sich die vorderen Spitzen der Backen überlappen, und die unteren Zähne im Oberkiefer 5 cm (2 Zoll) seitlich bestimmte Löcher gemacht haben und mit dieser Qual lebten Schmerz für so lange, offensichtlich noch zu füttern, ist ziemlich beeindruckend ", schrieb Benton in einer E-Mail. "Dies war ein altes, wettergegerbtes Tier, als es starb."

Sassoon, Benton und Leslie Noè detaillierten ihre Ergebnisse am 15. Mai online in der Zeitschrift Palaeontology.

Sassoon untersucht derzeit einen weiteren Pliosaurier und hofft, die Vielfalt und die Gewohnheiten der Tiere und ihre mechanische Anpassung an ihre enorme Größe besser zu verstehen.

"Ich habe vor, weiter in Museumssammlungen zu stöbern und nach interessanten Exemplaren zu suchen, bis ich zu alt bin, um einen Pinsel zu heben und den Staub von einem Fossil zu wischen", sagte Sassoon.


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