Uralte Helmtragende Wurmkreatur Wurde Mit "Cocktail-Sticks" Bedeckt

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Ein neu gefundenes kambrium-lebewesen war weniger als einen zentimeter lang und verfügte über eine schützende rüstung, eine helmartige hülle und spitze stacheln, die aus seinem körper herausstachen.

Vor ungefähr 515 Millionen Jahren war ein winziger Meeresbewohner, der "ungewöhnlich unermesslich" war, mit seiner Sicherheit kein Risiko eingegangen: Rüstung bedeckte Rücken und Seiten, eine helmartige Hülle schützte den Kopf, und spitze Spitzen ragten aus seinem heraus haben Forscher gefunden.

"Die Kreatur ist wie eine mythische Bestie", sagte Studienforscher Martin Smith, Assistenzprofessor am Department of Earth Sciences der Durham University in England.

Die neu gewonnene Bestie könnte das Verständnis der Wissenschaftler über das Verhalten einiger dieser Tiere aus der frühen Kambrischen Periode verändern, sagten die Forscher. [Cambrian Creatures Gallery: Fotos von primitivem Leben im Meer]

Neue Entdeckung

Die Forscher entdeckten zwei Exemplare der Kreatur in der Kambrischen Biota von Chengjiang, einem berühmten Fossilienstandort im Südwesten Chinas. Der leitende Forscher der Forschung, Fangchen Zhao, ein Paläobiologe an der Chinesischen Akademie der Wissenschaften, fand 2015 ein Exemplar. Ein Amateur-Fossilsammler fand ein weiteres Exemplar und gab es 2016 an Zhao.

Das andere bekannte Fossil der slug-like Kreatur aus der Kambrischen Zeit

Das andere bekannte Fossil der slug-artigen Kreatur aus der Kambrischen Zeit

Bildnachweis: Zhao, F. et al. Wissenschaftliche Berichte. 2017

Die "schön erhaltene Rüstung" von O. elongata kann Hinweise auf die Anatomie der Tommotiiden, Verwandten der Brachiopoden (auch Lampenschirme genannt) geben. Die meisten tommotiiden Fossilien zeigen nicht das ganze Tier, sondern nur isolierte Skalen und Platten. Es scheint jedoch so zu sein O. elongata Smith entspräche sehr genau den Formen und Proportionen bestimmter Tommotiid-Arten.

Wenn die Tommotiiden - und im weiteren Sinne Brachiopoden - ähnlich waren O. elongata Während des Cambrian ist es möglich, dass sie zu dieser Zeit über umfangreiche Rüstungen verfügten und sich aktiv auf dem Meer bewegen konnten, um nach Nahrungsmitteln zu suchen, sagte Smith.

Heutzutage sind Brachiopoden sesshafte Kreaturen, die sich am Meeresboden festhalten, sich in ihren Schalen verstecken und Lebensmittelstücke aus dem Meerwasser filtern. Einige Leute halten die Kreaturen für "lebende Fossilien", aber "wenn unsere Interpretationen richtig sind, würden sie diese Idee auf den Kopf stellen", sagte Smith. "Während viele Abstammungslinien evolutionäre Tendenzen hin zu mehr Aktivität und Komplexität zeigen, scheinen Brachiopoden sich zu einer sesshaften Existenz niederzulassen, wie ein Rentner, der sich in einem Lieblingssessel niedergelassen hat." [Fotos: Uralter Meeresbewohner hatte 50 Beine, 2 große Krallen]

Stammbaum-Checkup

Die Studie zeigt das OrthrozanclusEine Gattung, die bisher nur aus dem kanadischen Burgess Shale bekannt war, lebte im heutigen China, sagte Derek Briggs, Professor für Paläontologie an der Yale University, der nicht an der Studie beteiligt war.

Dieses Argument, dass Brachiopoden einmal aktiv waren und sich später in ihrer Entwicklung niedergelassen hatten, wäre stärker, wenn die Forscher eine phylogenetische Analyse (Stammbaum) durchgeführt hätten, sagten Briggs und Javier Ortega-Hernandez, wissenschaftlicher Mitarbeiter in der Zoologischen Fakultät der Universität von Cambridge im Vereinigten Königreich, der nicht an der Studie beteiligt war.

"Andererseits befassen sich die Autoren mit einer notorisch schwierigen Region des Lebensbaumes, die selbst führende molekulare Studien nicht vollständig lösen konnten", sagte Ortega-Hernandez. "Daher ist es wahrscheinlich am besten für den Moment, dass sie die Daten veröffentlichen und verfügbar machen, damit zukünftige Studien auf ihren Erkenntnissen aufbauen können."

Die Studie wurde heute online in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht.

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