Aging Männliche Giraffen Werden Schwarz, Nicht Grau

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Eine studie mit männlichen giraffen in sambia zeigt, dass mit zunehmendem alter, wie menschen und sogar silberrücken-gorillas, sich ihre haare verfärben, und bei giraffen werden die flecken auf ihrem pelat kohlschwarz.

Männliche Giraffen werden mit zunehmendem Alter berühmter, aber anstatt der silbrigen Locken, die Sean Connery und George Clooney auszeichnen, verdunkeln sich die haarigen Flecken dieser langhalsigen Säugetiere mit zunehmendem Alter.

Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die Aussehensveränderung etwa 1,8 Jahre in Anspruch nimmt. Männliche Giraffen sind mit einem durchschnittlichen Alter von 9,4 Jahren vollständig mit kohlschwarzen Flecken bedeckt.

"Das Faszinierende an der Farbänderung ist, dass sie von hell zu dunkel geht", sagte der Forschungsforscher Fred Bercovitch vom Primate Research Institute & Wildlife Research Center der Kyoto University gegenüber WordsSideKick.com. "Bei Gorillas, die Silberrücken machen, und bei Männern wird die Farbe heller und mit dem Alter nicht dunkler." [Warum werden Haare grau?]

Junge männliche Giraffen zeigen ihre sienna-farbigen Flecken.

Junge männliche Giraffen zeigen ihre sienna-farbigen Flecken.

Bildnachweis: Fred Bercovitch

Bercovitch und sein Kollege, der lokale Naturforscher Phil Berry, analysierten 33 Jahre Daten aus Beobachtungen der Giraffe von Thornicroft (Giraffa camelopardalis thornicroftii), eine bestimmte Unterart, die im Luangwa-Tal, Sambia, endemisch ist. Die Daten enthielten einen Durchschnitt von über 10 Jahren für jede Giraffe. Insgesamt untersuchten sie 10 Männer mit bekanntem Alter und 26 Jahren, deren Alter basierend auf dem Ausmaß der Fleckverdunkelung bei der ersten Beobachtung geschätzt wurde.

Die Forscher achteten genau auf die Farbe der Flecken, von denen bekannt ist, dass sie allmählich ihre Farbe von einem Sienna-Braun zu einem Kohleschwarz ändern, beginnend mit einer Verdunkelung in der Mitte des Flecks, die sich langsam bis zu den Rändern erstreckt. (Allerdings hatte niemand die Giraffen lange genug untersucht, um den Zeitpunkt der Änderung bis jetzt festzulegen.)

Bercovitch glaubt, Testosteron treibt den Farbwechsel irgendwie voran. Wenn die Bullen jedoch erst die Reife erreicht haben und eine ganze Reihe schwarzer Flecken vorhanden ist, wird das Testosteron wahrscheinlich ausgeglichen.

Mit ihren Daten zu Fellfarbenveränderungen sowie Informationen zu männlichen Todesfällen und Verschwinden stellten die Forscher ein Lebenslaufprofil für die Unterart zusammen: Männchen, die das erste Lebensjahr überleben, werden im Alter von 2 Jahren von ihrer Mutter unabhängig und verlassen diese Geburtsbereich zwischen 4 und 8 Jahren. Die Fellfarbe wechselt zwischen dem 7. und 8. Lebensjahr. Es dauert etwa ein bis zwei Jahre, bis die Änderung abgeschlossen ist.

Männer werden mit etwa 10 Jahren zu reifen Bullen und haben eine durchschnittliche Lebenserwartung von 14 bis 16 Jahren. Die maximale Lebensdauer betrug 21 bis 22 Jahre, fanden sie.

Ihr Tod, stellt Bercovitch klar, hat wahrscheinlich nichts mit der "Vergrauung" zu tun.

"Nach dem, was wir über die Sterblichkeit unter Bullen wissen, sind Löwen die Hauptbedrohung, und ich vermute, dass sie nicht die relative Schwärze von Flecken untersuchen, bevor sie entscheiden, welchen Mann sie anvisieren sollen", sagte er.

Die Studie wurde am 8. März online im Journal of Zoology veröffentlicht.

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