Afrikas Einziger Wolf: Neue Arten In Äthiopien Gefunden

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Der neu entdeckte wolf hatte sich als goldener schakal verkleidet.

 Afrikanischer Wolf

Bei einer Feldexpedition nach Äthiopien bemerkte ein Wissenschaftlerteam etwas Merkwürdiges: Die goldenen Schakale dort sahen schlanker aus mit einem weißeren Mantel als anderswo. Nun legen genetische Analysen nahe, dass diese Kuriositäten keine Schakale sind, sondern eher mit grauen Wölfen verwandt sind.

Bisher wurden diese "Hochlandschakale" als ägyptische Schakale bezeichnet (Canis Aureus Lupaster) und war lange Zeit eine seltene Unterart des Goldschakals (C. aureus).

Mit neuen genetischen Beweisen in der Hand schlug das Team vor, dass das Tier als afrikanischer Wolf bezeichnet werden sollte, um seine wahre Identität widerzuspiegeln.

"Es scheint, als sei der ägyptische Schakal dringend auf eine Namensänderung eingestellt", sagte Studienforscher Claudio Sillero von der Wildlife Conservation Research Unit (WildCRU) der Universität Oxford. "Und sein einzigartiger Status als einziges Mitglied des Grauen Wolf-Komplexes in Afrika legt nahe, dass er in" afrikanischen Wolf "umbenannt werden sollte", sagte Sillero, der seit mehr als zwei Jahrzehnten in Äthiopien arbeitet.

(Die graue Wolfspopulation erstreckt sich bis zur Sinai-Halbinsel, ist jedoch auf dem afrikanischen Festland nicht vorhanden.)

Doppelgänger

"Wir wollten ursprünglich die Schakale in Nordäthiopien untersuchen und entdeckten diese neue Art durch Zufall durch genetische Analysen", sagte Nils Christian Stenseth, Mitglied des Studienteams, Forschungsprofessor und Vorsitzender des Zentrums für ökologische und evolutionäre Synthese der Universität von Oslo in Norwegen.

Stenseth, Sillero und ihre Kollegen, darunter Wissenschaftler der Addis Abeba-Universität in Äthiopien, analysierten die DNA aus den Fäkalien von fünf Individuen des mysteriösen Tieres, von denen einer den Defäkationsfilm gefilmt hatte, um diese Kreatur mit seiner DNA-Probe sicher zu verbinden. Sie haben eine weitere Gewebeprobe für die DNA-Analyse von einem Straßenmord in Arsi im Südosten Äthiopiens erhalten. DNA-Proben wurden auch von Goldschakalen in Serbien erhalten.

Die DNA-Vergleiche zeigten C. a. Lupaster ist den grauen Wölfen ähnlicher als den goldenen Schakalen.

Die Arbeit deutete auch an, dass graue Wölfe vor etwa 3 Millionen Jahren Afrika erreichten, bevor sie sich in der nördlichen Hemisphäre ausbreiteten.

"Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Besiedlung Afrikas durch den Stamm der Vorfahren grauer Wölfe vor etwa 3 Millionen Jahren stattgefunden hat und heute in dem Tier verkörpert ist, das bisher ägyptischer Schakal genannt wurde", sagte Stenseth gegenüber WordsSideKick.com.

Der neue Wolf ist ein Verwandter des holarktischen Grauen Wolfs, der in Nordeuropa und Nordasien lebt, dem indischen Wolf und dem Himalaya-Wolf.

Afrikanische Fauna

Die Ergebnisse erweitern unser Wissen über die sogenannte afroalpine Fauna, eine Ansammlung von Arten mit afrikanischen und eurasischen Vorfahren, die sich in der relativen Isolation des Hochlands am Horn von Afrika entwickelt haben.

"Ein Wolf in Afrika ist nicht nur eine wichtige Erhaltungsnachricht, sondern wirft faszinierende biologische Fragen darüber auf, wie sich der neue afrikanische Wolf neben den echten Goldschakalen entwickelt hat und gelebt hat, aber auch dem verschwindend seltenen äthiopischen Wolf, mit dem das ganz anders ist Neue Entdeckung sollte nicht verwechselt werden ", sagte David Macdonald, Direktor des WildCRU der Oxford University.

Seltene äthiopische Wölfe spalteten sich früher als der neu entdeckte afrikanische Wolf von den grauen Wölfen ab.

Wolf Konservierung

Derzeit wird der Goldschakal von der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN) als am wenigsten besorgniserregende Spezies bezeichnet, was bedeutet, dass das Tier nicht in eine der Kategorien "gefährdet" oder "gefährdet" passt.

"In Äthiopien werden die Goldschakale, zu denen derzeit die kryptischen afrikanischen Wölfe gehören, systematisch wegen ihrer Bedrohung für das Vieh verfolgt", schreiben die Forscher. Und obwohl der ägyptische Schakal angeblich extrem selten ist, ist er nicht geschützt, fügen sie hinzu.

Um sich ein Bild von den tatsächlichen Bevölkerungszahlen und der Verteilung zu machen, sagte das Team, dass eine gründliche Umfrage sowohl in Äthiopien als auch in angrenzenden Ländern erforderlich ist. Stenseth und seine Kollegen hoffen, ihre Forschung mit einer Studie über die Ökologie des Tieres fortzusetzen - wie es mit anderen Tieren und ihrer Umgebung interagiert.

Sie können WordsSideKick.com-Chefredakteurin Jeanna Bryner auf Twitter @jeannabryner folgen.


Videoergänzungsan: KenFM im Gespräch mit: Paul Schreyer (.




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