8 Millionen Hundemumien Im Massengrab Des Todesgottes Gefunden

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In einer ägyptischen katakombe, die einst die mumien von etwa 8 millionen hunden hielt, entdeckten archäologen das fossil eines uralten seeungeheuers.

Im alten Ägypten verehrten so viele Menschen Anubis, den schakalköpfigen Todesgott, dass die Katakomben neben seinem heiligen Tempel einmal fast 8 Millionen mumifizierte Welpen und erwachsene Hunde hielten, so eine neue Studie.

Die Decke der Katakombe enthielt auch das Fossil eines alten Seemonsters, eines über 48 Millionen Jahre alten Wirbeltiers, aber es sei nicht klar, ob die Ägypter die Existenz des Fossils bemerkt hätten, als sie das Grab für die Hundemumien bauten, sagten die Forscher.

Viele der Mumien sind seitdem von Grabräubern und Industriellen zerfallen oder zerstört worden, die wahrscheinlich die Mumien als Dünger benutzten. Trotzdem haben Archäologen genügend Beweise gefunden, um darauf hinzuweisen, dass der Anubis-Tierkult einen großen Teil der alten ägyptischen Wirtschaft ausmachte. [Siehe Fotos der Hundemumien in der alten ägyptischen Katakombe]

Die alten Ägypter bauten den Tempel und die Katakombe zu Ehren von Anubis in Saqqara, einer Begräbnisstätte in der alten Hauptstadt des Landes, Memphis. Archäologen haben auch Katakomben mit den mumifizierten Überresten von anderen Tieren wie den ibis (Langbeinvögeln), Falken, Pavian und Stier gefunden, was darauf hindeutet, dass die alten Ägypter auch andere Tiergötter verehrten.

"Wenn Sie jetzt nach Saqqara gehen, sehen Sie ein attraktives Wüstengebiet mit Pyramiden und ein oder zwei der herausragenden Denkmäler", die mit Tierkulten verbunden sind, sagte der leitende Forscher der Studie, Paul Nicholson, Professor für Archäologie an der Cardiff University in Großbritannien.

Aber in der späten Zeit (747 bis 332 v. Chr.) Hätten sie, wenn man Saqqara besuchen würde, Tempel gesehen, Kaufleute, die Bronzestatuen verkaufen, Priester, die Zeremonien abhalten, Menschen anbieten, die Träume interpretieren, und Reiseleiter, die geschäftlich drängeln, sagte Nicholson. Nicht weit entfernt züchteten Tierzüchter wahrscheinlich Hunde und andere Kreaturen, die später zu Ehren der Götter mumifiziert wurden.

"Es wäre ein geschäftiger Ort gewesen", sagte Nicholson zu WordsSideKick.com. "Eine ständige Gemeinschaft von Menschen, die dort von den Tierkults unterstützt werden."

"Monströse Gottheiten"

Seit mehr als tausend Jahren ist bekannt, dass Ägypten die Tiere gern mumifiziert. Um 130 n. Chr. Schrieb der römische Dichter Juvenal: "Wer hat Volusius nicht von den monströsen Gottheiten gehört, die diese verrückten Ägypter verehren? Ein Teil liebt Krokodile, ein anderer verehrt das schlangenreiche Ibis... Sie finden ganze Städte, die sich den Katzen widmen oder zu Flussfischen oder Hunden. "

1897 veröffentlichte der französische Archäologe Jacques de Morgan eine Arbeit über die Nekropole von Memphis, verbrachte jedoch wenig Zeit damit, die Hundekatakomben zu beschreiben. Andere Forscher haben flüchtige Blicke auf die Hundekatakomben gemacht, aber die neue Studie ist die erste, die sie eingehend analysiert, sagten die Forscher.

De Morgan hat tatsächlich eine Karte gezeichnet, die zwei Hundekatakomben zeigt. Driftender Sand und ein Erdbeben im Jahr 1992 haben den kleineren der beiden jedoch unzugänglich gemacht. So verbrachten Nicholson und seine Kollegen unzählige Stunden damit, die größere Katakombe zu untersuchen, ihre Felswände und den mumifizierten Inhalt zu untersuchen.

"Es ist eine sehr lange Reihe dunkler Tunnel", sagte Nicholson. "Es gibt kein natürliches Licht mehr, wenn Sie in das Vorderteil der Katakombe gegangen sind, und darüber hinaus muss alles mit Taschenlampen beleuchtet werden. Es ist wirklich eine spektakuläre Sache."

Eine neue Übersicht über die Hundekatakombe, die auf einer Karte von 1897 des französischen Archäologen Jacques de Morgan (in grau) dargestellt ist. Die kleine Katakombe auf der rechten Seite ist wegen sich bewegenden Sandes und eines Erdbebens von 1992, das die Region getroffen hat, nicht zugänglich.

Eine neue Übersicht über die Hundekatakombe, die auf einer Karte von 1897 des französischen Archäologen Jacques de Morgan (in grau) dargestellt ist. Die kleine Katakombe auf der rechten Seite ist wegen sich bewegenden Sandes und eines Erdbebens von 1992, das die Region getroffen hat, nicht zugänglich.

Bildnachweis: Neues Layout von S. Mills, S. Williams und H. Nouwens; Copyright Antiquity Trust

Die Katakomben wurden wahrscheinlich im 4. Jahrhundert v. Chr. Gebaut und waren aus Stein des Unteren Eozäns (vor etwa 56 Millionen bis 48 Millionen Jahren). Es war also eine schöne Überraschung, als die Forscher ein Fossil in der Decke der Katakombe entdeckten. Das Fossil gehörte zu einem lange ausgestorbenen Wirbeltier, wahrscheinlich einem Verwandten heutiger Seekühe und Dugongs, sagte Nicholson. [Siehe Bilder von alten Monstern des Meeres]

"Die alten ägyptischen Steinbruchmänner waren sich vielleicht dessen bewusst oder haben es direkt durchgemacht, das ist schwer zu wissen", sagte Nicholson, der immer noch mit mehreren Kollegen das Fossil erforscht.

Die Forscher untersuchten alle möglichen Winkel der Katakombe, die den mittleren Durchgang entlang entlang des mittleren Durchgangs misst und eine maximale Breite von 140 m von den Zweigkorridoren hat. Neben Hundemumien fanden sie die Mumien von Schakalen, Füchsen, Falken, Katzen und Mungos, obwohl etwa 92 Prozent der Überreste den Hunden gehörten.

Es ist unklar, warum diese anderen Tiere in der Hundekatakombe begraben wurden, "aber es ist wahrscheinlich, dass alle" hundeartigen "Kreaturen austauschbar waren und dass mythologische Gründe wahrscheinlich der Auswahl von Katzen und Greifvögeln zugrunde liegen", schrieb die Forscher in der in veröffentlichten Studie die Juni-Ausgabe der Zeitschrift Antiquity.

Die Pilger, die Saqqara besuchten, betrachteten die Mumien wahrscheinlich als Ausdruck der Dankbarkeit, die die Götter schätzen würden, sagte Nicholson. Viele der Hunde waren nur wenige Stunden oder Tage alt, als sie mumifiziert wurden. Einige ältere Hunde hatten aufwändigere Bestattungen und lebten möglicherweise im Tempel, aber die jüngeren Welpen wurden wahrscheinlich "gezüchtet - gezüchtet, wenn Sie wollen - für den Kult", sagte Nicholson.

Es ist wahrscheinlich, dass diese jungen Welpen von ihren Müttern getrennt wurden und an Dehydratation oder Hunger starben. "Sie wurden wahrscheinlich nicht durch körperliche Aktionen getötet; wir haben keine Anzeichen für gebrochene Hälse, die man bei Katzenbestattungen bekommt", sagte Nicholson.

Tierkulte blieben ab etwa 747 v.Chr. Beliebt. bis 30 v. Chr., aber während der römischen Besatzung nahmen sie ab. Die Kulte gewann wahrscheinlich Unterstützung, weil sie eindeutig ägyptisch waren und möglicherweise ein Symbol der nationalen Identität waren, als das Land von den Völkern anderer Nationen, wie den Libyern und Persern, angegriffen wurde, schrieben die Forscher in der Studie.

"Sie haben für fast jede Gottheit, die Sie sich vorstellen können, einen Pilgertempel errichtet", sagte Aidan Dodson, ein leitender wissenschaftlicher Mitarbeiter in Archäologie an der University of Bristol im Vereinigten Königreich, der nicht an der Studie beteiligt war.

Er stimmte zu, dass die Tempel und Katakomben wahrscheinlich Handel und Handel anregten.

"Es wird wahrscheinlich ein enormes Maß an Handel aufkommen, nicht nur wegen der Herstellung der Tiermumien, sondern auch wegen der Menschen, die nach Nahrung, Unterkünften und Getränken suchen", sagte Dodson. "Es ist wahrscheinlich ein Vorfahre einer Massentourismusbranche."

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