6 Verrückte Fähigkeiten, Die Beweisen, Dass Geckos Erstaunlich Sind

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Geckos haben erstaunliche körper. Sie haben winzige härchen an den füßen, die ihnen beim klettern helfen und schwänze, die tanzen können, nachdem sie von raubtieren losgelassen wurden.

Geckos können an ihren Zehenhaaren hängen, Wände hochstapfen und ihre Schwänze nachwachsen lassen. Sie sind sogar in den Weltraum gegangen. Geckos sind erstaunliche Kreaturen mit einer Toolbox voller Tricks, die die Wissenschaft immer noch entdeckt.

Hier sehen Sie sechs ihrer super Fähigkeiten und die Wissenschaft dahinter.

1. Tautropfenreinigung

Wie nehmen schmutzige Geckos ein Bad? Laut einer neuen Studie schäumen sie sich mit Tautropfen auf.

Geckos sind mit Hunderttausenden winziger, haarartiger Stacheln bedeckt, die Lufttaschen einfangen, um Wasser abzuweisen, so die Studie, die in der April-Ausgabe des Journal of the Royal Society Interface veröffentlicht wurde.

Als die Wissenschaftler Gecko-Hautproben unter einem Rasterelektronenmikroskop betrachteten, sahen sie, dass diese Lufttaschen winzige Wassertröpfchen wie Popcorn von der Haut der Eidechse abprallten. [Album: Bizarre Frösche, Eidechsen und Salamander]

"Wenn Sie gesehen haben, wie Wassertropfen nach dem Wachsen von einem Auto rollen, oder von einer Couch, auf der Schutzspray verwendet wurde, haben Sie den Vorgang beobachtet", Lin Schwarzkopf, Professor für Wirbeltierökologie bei James Cook Universität in Australien und einer der Forscher der Studie, sagte in einer Erklärung. "Das Wachs und das Spray machen die Oberfläche im Mikro- und Nanobereich sehr uneben, und die Wassertröpfchen bleiben kleine Kugeln, die leicht rollen und sich durch die Schwerkraft oder sogar einen leichten Wind lösen."

Frühere Studien hatten gezeigt, dass rollende Tröpfchen die hydrophoben Oberflächen von Blättern und Insekten reinigen können, aber dies ist das erste Mal, dass das Phänomen bei einem Wirbeltier beobachtet wurde, sagten die Forscher. Jeder Tropfen Wasser kann helfen, den Gecko von Staub und anderen kleinen Verunreinigungen zu befreien.

"Sie neigen dazu, in trockenen Umgebungen zu leben, in denen sie sich nicht auf Regen verlassen können. Dieser Prozess hält sie sauber", sagte Schwarzkopf in der Stellungnahme.

2. Zehenhaarakrobatik

Laut einer im August 2014 im Journal of Applied Physics veröffentlichten Studie können Geckos vertikale Oberflächen aufrollen und an Decken hängen, da sie die Klebrigkeit ihrer Füße schnell ein- und ausschalten können.

Die Geckos haben bauchige Zehen, die mit hunderten von mikroskopisch kleinen Härchen, den sogenannten Setae, bedeckt sind, sagten die Forscher. (Die Setae unterscheiden sich von den Stacheln an ihren Körpern, die Wasser abweisen.) Wissenschaftler hatten gewusst, dass diese Eidechsen "klebrige Füße" bekommen können, wenn diese Haare nahe genug an eine Oberfläche gelangen, die von den van-der-Waals-Kräften getreten wird. (Van-der-Waals-Kräfte sind die Kombination von Anziehungs- und Abstoßungskräften zwischen Molekülen oder zwischen Teilen eines Moleküls.)

"Ein Gecko ist per definitionem nicht klebrig - er muss etwas tun, um sich klebrig zu machen", sagte Studienautor P. Alex Greaney, Professor für Ingenieurwissenschaften an der Oregon State University, im August gegenüber WordsSideKick.com. "Es ist diese unglaubliche Synergie aus Flexibilität, Winkel und Dehnbarkeit der Haare, die es möglich macht."

Die Forscher entwickelten ein mathematisches Modell, das erklärt, wie die Setae arbeiten. Sie fanden heraus, dass die winzigen Haare in schrägen Winkeln herausragen. Wenn sich die Haare näher zur Horizontalen neigen, vergrößert sich die Oberfläche der Füße des Geckos, wodurch eine größere Fläche zur Verfügung steht, die an den Oberflächen haften bleibt und deren Gewicht tragen kann.

Setae sind außerdem flexibel und ermöglichen einem Gecko, in Sekundenbruchteilen zu springen und die Richtung zu ändern. Falls erforderlich, können Setae Energie aufnehmen und umleiten, so dass der Gecko laut Studie eine sinnvolle Fluchtmöglichkeit hat.

3. Der Schwanz des fallenden Geckos

Geckos, die in einem Windkanal gleiten, halten sich mit ihren Schwänzen aufrecht.

Geckos, die in einem Windkanal gleiten, halten sich mit ihren Schwänzen aufrecht.

Bildnachweis: National Academy of Sciences, PNAS (Copyright 2008)

Trotz ihrer erstaunlichen Zehenhaare sind Geckos manchmal verschüttet. Laut einer Studie aus dem Jahr 2008 können sie jedoch mit einer Schwanzwende auf den Beinen landen.

Mit einer Hochgeschwindigkeitskamera untersuchten die Forscher, wie Geckos auf rutschigen vertikalen Oberflächen reagierten. Auf einer rutschfesten Oberfläche hielten die Geckos ihre Schwänze in der Luft. Als sie jedoch auf einen rutschigen Fleck stießen, lehnte ihr Schwanz an der Wand, "wie eine fünfte Etappe im Notfall", teilten die Forscher 2008 WordsSideKick.com mit. [Video - Geckos Talented Tails]

In einem separaten Experiment verloren die Geckos ihre Haushalte auf einer Plattform. Wenn jeder Gecko fiel, drehte er seinen Schwanz im rechten Winkel zu seinem Körper. Dann drehte es den Schwanz, um den Körper drehen zu lassen, fanden die Forscher. Als der Gecko richtig herum stand, hörte er auf zu rotieren - eine Leistung, die nur etwa 100 Millisekunden dauerte, fanden die Forscher in der Studie, die in der Zeitschrift The Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht wurde.

4. Auf Wiedersehen, Schwanz

Es ist allgemein bekannt, dass ein Gecko einen verlorenen Schwanz nachwachsen kann. Es war jedoch nicht immer klar, warum sie so leicht ihre Schwänze verloren haben. Nun wissen die Forscher, dass Geckos "Kerben" vorgeformt haben, die den Schwanz lösen, wenn ein Raubtier sie von hinten packt, so eine Studie aus dem Jahr 2012.

Mit leistungsstarken Mikroskopen betrachteten die Forscher die Schwänze der Geckos und waren überrascht, Zick-Zack-Linien an der Stelle zu finden, an der der Schwanz auf den Körper traf. Sie sahen auch merkwürdige, pilzförmige Gebilde, die die klebrigen Kräfte liefern könnten, die erforderlich waren, um den Schwanz anhaften zu lassen, bis die Zeit reißt, sagen die Forscher.

Die Studie von 2012 wurde in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht.

5. Akrobatischer Schwanz

Eidechsen verlieren ihre Schwänze, um mögliche Raubtiere abzulenken.

Eidechsen verlieren ihre Schwänze, um mögliche Raubtiere abzulenken.

Bildnachweis: Tim Higham

Sobald der Gecko seinen Schwanz verliert, liegt der Schwanz nicht einfach da.Laut einer Studie aus dem Jahr 2010 in der Fachzeitschrift Biology Letters kann es nach der Trennung bis zu 30 Minuten lang kippen, springen, schwingen und springen.

Die Forscher untersuchten, wie der Schwanz diese Akrobatik abzieht. Die Signale, die für die Bewegungen verantwortlich sind, befinden sich in einem Rückenmarkstück, das sie gefunden haben. Wenn der Schwanz immer noch am Körper befestigt ist, setzen wahrscheinlich die Nervensignale des Geckos das Kontrollzentrum außer Kraft, sagten die Forscher.

6. Klebrige Füße

Die Füße von Geckos sind superstick, wenn die Luft feucht ist, entdeckten die Forscher 2010.

Die Forscher könnten die Luftfeuchtigkeit der Geckos weicher und verformbarer machen. Laut der 2010 veröffentlichten Studie, die im Journal of Experimental Biology veröffentlicht wurde, erlaubt das schwüle Wetter den Geckos, sich besser auf Oberflächen zu "kleben" als bei trockenem Wetter.

Mehrere Experimente zeigten, dass die Geckos durch die hohe Luftfeuchtigkeit eine starke Verbindung zwischen den Setae und der Oberfläche herstellen konnten, und dass auch die Eidechsen ihre Füße mit Leichtigkeit abziehen konnten.

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