2 Jurassic Mini Mammal Species In China Entdeckt

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In china wurden zwei neue arten von frühen säugetieren entdeckt: ein hornklauen-baumbewohner und ein tunnelgräber mit schaufelartigen pfoten.

Dinosaurier haben den Planeten während der Jurazeit vielleicht dominiert, aber sie teilten die Landschaft mit kleinen nagetierartigen Kreaturen. In China wurden zwei neue Arten dieser taschengroßen Säugetiere entdeckt - die eine war ein klauiger Baumbewohner und die andere ein Tunnelgräber mit schaufelartigen Pfoten.

Die Forscher sagen, dass diese neuen Exemplare zeigen, dass frühe Säugetiere, obwohl klein, überraschend vielfältig waren.

Agiler Baumkletterer und sein Cousin, der in einer Wohngegend lebt

Eine der neu entdeckten Kreaturen, jetzt bekannt als Agilodocodon scansoriusist das früheste baumbewohnende Säugetier, das jemals gefunden wurde. Es hatte mehrere Eigenschaften, die es zum Klettern geeignet machten: lange Krallen, spadelartige Vorderzähne, die in Rinde gekaut wurden, und flexible Ellbogen und Knöchel. Höchstens etwa 40 Gramm (1,4 Unzen). [Siehe Bilder der neu entdeckten Vorfahren der Säugetiere]

Es lebte in einer gemäßigten Klimazone auf dem Superkontinent Laurasia, umgeben von üppigen Pflanzen und vielen Insekten am hügeligen Ufer eines Sees, wo es wahrscheinlich ein unglückliches Ende fand. Eines Tages fiel er vielleicht von einer Baumkrone in den See, wo er ertrank und im Laufe der Zeit in den Sedimenten am Boden begraben wurde.

Schneller Vorlauf von 165 Millionen Jahren, und das Seebett ist längst ausgetrocknet. Es liegt jetzt innerhalb der Grenzen der Inneren Mongolei, wo 2011 ein fossiljagender Bauer das bemerkenswert gut erhaltene Skelett der Kreatur fand.

Diese fossilreiche Lagerstätte, bekannt als Daohugou-Formation, hat bereits Dutzende von ausgestorbenen Lebewesen aus der Jurazeit hervorgebracht: ein biberähnliches, schwimmendes Säugetier, gefiederte Dinosaurier, bekannt als Anchiornis, Flugsaurier und prähistorische Salamander. Als Zhe-Xi Luo, Professor für Organische Biologie und Anatomie an der University of Chicago, sah Agilodocodon, er war erstaunt über seinen Erhaltungszustand.

"Als wir in die Studie von kamen Agilodocodon"Wir haben erkannt, dass die Umrisse für die geile Scheidenscheide erhalten bleiben", sagte Luo zu WordsSideKick.com. Diese weichen Gewebe bleiben bei der großen Mehrheit der Säugetiere nicht erhalten. Es hat eine sehr lange, gebogene schmale Klaue - ein Merkmal, das zeigt, dass es ein guter Kletterer ist. "

Die zweite Kreatur Docofossor Brachydactylus, wurde auch von einem fossilen Jäger gefunden - diesmal in den 160 Millionen Jahre alten Lagerstätten der Ganggou Fossil Site in der chinesischen Provinz Hebei im Jahr 2012. Docofossor war noch kleiner als Agilodocodon - Es war wahrscheinlich nur 9 cm groß und wog bis zu 17 Gramm (0,6 Unzen), sagten die Forscher. Das früheste unterirdisch lebende Säugetier, das jemals gefunden wurde, Docofossor könnte einem afrikanischen goldenen Maulwurf ähnlich sein, mit kurzen, breiten Ziffern, die sich gut zum Graben eignen.

Früheste Säugetiergeschichte

Beide dieser Fossilien kamen in das Natursteinmuseum Peking, das noch immer von Steinplatten umhüllt war. Luo und seine Kollegen im Museum und an der University of Chicago bestätigten die Herkunft der Fossilien. Sie untersuchen die Proben seit fast zwei Jahren. Heute (12. Februar) veröffentlichten sie zwei Berichte über die Fossilien in der Zeitschrift Science.

Die beiden Fossilien gehören zu einer Reihe von ausgestorbenen Säugetieren, die als Docodonta bekannt sind und einen gemeinsamen Vorfahren mit modernen Säugetieren haben. Vor der jüngsten Entdeckung wussten die Wissenschaftler meistens von Docodonts aus Fossilien von Zähnen, Kiefern und anderen Schädelstücken. Zuvor, so Luo, hatten Wissenschaftler nur Skelette aus den Körpern zweier Dokodonten: Castorocauda, das beaverlike schwimmende Säugetier, das in Daohugou gefunden wurde, und Haldanodon, ein anderes ausgestorbenes kleines Säugetier, das in den 1970er Jahren in einer Kohlemine in Portugal gefunden wurde. [Siehe Bilder von Säugetieren durch die Zeit]

"Das Neue an dieser Entdeckung zweier weiterer Docodonts ist, dass sich einer von ihnen als unterirdisches Säugetier mit hochspezialisierten Ziffernmustern herausstellt; der andere ist ein hervorragender Baumkletterer", sagte Luo. "Aus ihren Lokomotivfunktionen können wir sicher schließen, dass die ökologische Vielfalt von Docodonts eine enorme Reichweite hatte - weit mehr als wir bisher erwartet hatten."

Luo glaubt, dass die Fossilien vermuten lassen, dass frühe Säugetiergruppen, wie Docodonts, eine Vielzahl ökologischer Nischen sogar mit Dinosauriern füllen konnten. Und diese Kreaturen passten sich an ihre Umgebung an wie moderne Säugetiere.

Andere Wissenschaftler, die nicht an den Studien beteiligt waren, stimmten zu.

"Die beiden Arbeiten tragen wesentlich dazu bei, dass das Bild der Mesozoik-Säugetiere so vielfältig ist", sagte Thomas Martin, Paläontologe an der Universität Bonn. "Das alte Bild von verallgemeinerten," primitiven "Kreaturen ist nicht mehr gültig. Sie lebten im Schatten der Dinosaurier, blühten aber offensichtlich in dieser Nische auf."

An dem Bild von Säugetieren aus dem Mesozoikum (das die Jurazeit einschließt) hat sich jedoch immer noch nichts geändert: Diese Tiere waren klein. Martin stellte fest, dass das größte bekannte Säugetier aus dieser Zeit immer noch das oben genannte ist Castorocauda, die eine geschätzte Körpermasse von etwa 1,75 Pfund hatte. (0,79 kg). Säugetiere wurden erst nach dem Massensterben groß, das die Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren auslöschte.

David Krause, Professor für anatomische Wissenschaften an der Stony Brook University in New York, sagte, dass die Entdeckung einer solchen Vielfalt unter den frühen Säugetieren eine von zwei Möglichkeiten vermuten lässt: dass frühe Säugetiere noch früher entstanden sind, als Wissenschaftler vermuteten, oder dass sie sich sehr schnell diversifizierten. Die einzige Möglichkeit, um herauszufinden, welche Option richtig ist, besteht darin, mehr Fossilien zu finden - nicht nur in China, sondern auch in anderen Teilen der Welt, sagte Krause in einer E-Mail.

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