170 Millionen Jahre Altes "Fish Lizard" Fossil In Schottland Ausgegraben

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Eine neue meeresreptilart, die vor rund 170 millionen jahren lebte, wurde aus fossilien identifiziert, die auf der isle of skye in schottland gefunden wurden.

Ein auf der schottischen Isle of Skye gefundenes prähistorisches Meeresreptil-Fossil stellt eine neue Art dar, die vor etwa 170 Millionen Jahren lebte, wie eine neue Studie belegt.

Das Exemplar gehörte zu einer Gruppe ausgestorbener mariner Reptilien, die Ichthyosaurier genannt wurden. Die Forscher sagen, dass die Kreatur dabei hilft, eine Lücke im Fossilienbestand während der mittleren Jurazeit zu schließen, die vor etwa 176 Millionen bis 161 Millionen Jahren dauerte.

"Es ist eines von wenigen ausgewählten Exemplaren dieses Zeitalters in der Welt", sagte Stephen Brusatte, Paläontologe an der University of Edinburgh und Mitautor der Studie, die heute (12. Januar) im Scottish Journal of Geology veröffentlicht wurde. Nicht nur das, sondern "das ist das erste Mal, dass wir etwas Schottisches haben", fügte Brusatte hinzu. [Bildergalerie: Fotos enthüllen prähistorisches Seeungeheuer]

Ichthyosaurier waren räuberische Reptilien, die während der Zeit der Dinosaurier die Ozeane beherrschten, bevor große Haie und Wale auftauchten. Die ersten jemals entdeckten Ichthyosaurier wurden in England gefunden, und einige der gleichen Gesteinsarten, in denen Fossilien dieser Tiere gefunden wurden, existieren in Schottland, sagte Brusatte gegenüber WordsSideKick.com. Die Forscher vermuteten, dass die Fossilien dort waren, und es wurden Stücke gefunden, aber in Schottland wurden bisher keine Ichthyosaurier-Fossilien berichtet.

Die Exemplare der Studie wurden von einem Amateursammler namens Brian Shawcross gefunden. Anstatt das Exemplar mit nach Hause zu nehmen, spendete Shawcross es einem Museum, sagte Brusatte. Die neue Art - Dearcmhara Shawcrossi - ist nach ihm benannt, sowie ein gälisches Wort für "Eidechse" (Liebeshara).

Brusatte und seine Kollegen fanden heraus, dass die Fossilien Armknochen und Wirbel einer neuen Ichthyosauriergattung und -art enthielten. Das Meerestier war wahrscheinlich etwa 4,3 Meter lang oder etwa so groß wie ein Motorboot, sagte Brusatte.

"Es ist nicht das schönste Exemplar der Welt", sagte er. "Wenn es irgendwo [außer Schottland] gefunden wurde, hätten die Leute es vielleicht nicht genau betrachtet."

Im Mittleren Jura erlebten Ichthyosaurier einen großen weltweiten Umsatz. Kleinere Ichthyosaurier sind den größeren, fortgeschritteneren gefolgt, und niemand weiß warum. Die kleineren waren ausgestorben, während die größeren Reptilien die Meere beherrschten, bis die Kreaturen vor etwa 95 Millionen Jahren ausgestorben waren, in den frühen Stadien der späten Kreidezeit.

Die neue Art war ein kleiner Ichthyosaurier, aber sie hilft, den Fossilienbestand im Mittleren Jura zu verbessern, sagte Brusatte.

Zusätzlich zu D. Shawcrossifanden die Forscher Zähne, die von den Ichthyosaurier-Arten stammen könnten Ichthyosaurus communis, das in den Kalkfelsen an der Südküste Englands weit verbreitet war.

Brusatte glaubt, dass mehr Ichthyosaurier-Fossilien in schottischen Museen und Privatsammlungen existieren, und er hofft, sie zu finden. "Amateursammler sind in dieser Geschichte so wichtig", sagte er. "Wir müssen mit ihnen arbeiten."

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