12 Jahre Alter Eisberg Vor Der Kamera Gefangen

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Es dauert viele jahre, bis diese giganten schmelzen.

Mitte Dezember schoss ein NASA-Satellit ein Bild vom Zerfall eines großen Eisbergs, der vor fast 12 Jahren zum ersten Mal aus der Antarktis ausbrach und seitdem im Südpolarmeer unterwegs ist.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Eisberge bis zu einem Vierteljahrhundert überleben, wenn sie in der Nähe ihres Geburtsortes in den kalten Gewässern der Antarktis bleiben. Wenn sie jedoch zu weit in den Norden streunen, können die massiven Eisbrocken schnell verschwinden, sagte Ted Scambos, ein Glaziologe am National Snow and Ice Data Center der University of Colorado in Boulder.

Im März 2000 löste sich der größte jemals gemessene Eisberg vom Ross-Schelfeis, einer gewaltigen Ebene aus schwimmendem Eis, die an der Küste der Antarktis haftet. Der Eisberg, genannt B-15, war 270 Kilometer lang und 40 Kilometer breit - fast so groß wie Connecticut. Im Laufe der Zeit zerbrach der Eisberg in kleinere Stücke.

Eines dieser Stücke, bekannt als B-15J, wurde am 19. Dezember etwa 2.700 km südöstlich von Neuseeland gesichtet.

Anfang November war die B-15J ungefähr 20 Kilometer breit, ist jedoch auf wenige Meilen Breite zusammengebrochen, als sie durch wärmere Gewässer segelt, erzählte Scambos OurAmazingPlanet.

Mutter-Eisberg: B-15, hier am 13. April zu sehen, einige Wochen nach dem Kalben aus dem Ross Ice Shelf.

Mutter-Eisberg: B-15, hier am 13. April zu sehen, einige Wochen nach dem Kalben aus dem Ross Ice Shelf.

Bildnachweis: University of Wisconsin - Madison, Zentrum für Weltraumforschung und -technik, Meteorologisches Forschungszentrum der Antarktis, NASA.

Wie werden Eisberge geboren?

Eisberge werden von Eisregalen geboren, den Gletschern, die regelmäßig riesige Eisberge in einem natürlichen Prozess, der als Kalben bezeichnet wird, in das Meer treiben lassen.

NASA-Forscher entdeckten kürzlich einen riesigen Riss im Eisregal der Pine Island Glacier der westlichen Antarktis, und sie erwarten, dass sich das Regal in den kommenden Monaten abkühlen wird.

Obwohl das Kalben ein natürlicher Prozess ist, werden einige Eisregale in der Antarktis einem rasanten, manchmal katastrophalen Wandel unterzogen. Scambos sagte, dass das Aufspüren von Eisbergen beim Abschmelzen ein guter Stellvertreter für Wissenschaftler ist, die versuchen zu verstehen, was in einer wärmenden Welt im Allgemeinen mit Eisregalen geschieht.

Eisregale dienen im Wesentlichen als Türstopper für Gletscher. Wenn Eisregale verschwinden oder schwächer werden, beschleunigen die Gletscher immer mehr Eis in den Ozean und erhöhen den globalen Meeresspiegel.

Scambos sagte, dass B-15J schnell zerfällt. "Es ist ähnlich wie bei Eisregalen, wenn sie eine schnelle Erwärmung durchmachen", sagte er.

Kleinere und kleinere Stücke

"Eisberge machen durch den Klimawandel eine Art Vorlauf, wenn sie nach Norden driften", sagte Scambos. "Alle Dinge, die im Hinblick auf das Abschmelzen an der Unterseite und das Schmelzen auf der Oberfläche vor sich gehen, geschehen bei diesen großen, tafelförmigen Bergen mit hoher Geschwindigkeit und dramatisch." [Bilder: Antarktis, Eisbergmacher]

Laut Scambos versuchen die Forscher, hochauflösende Satellitenbilder des B-15J zu erhalten, während er schmilzt. Dies ist jedoch schwierig. Der Eisberg bewegt sich zwischen 16 und 24 Kilometer pro Tag und es ist eine Herausforderung, den richtigen Satelliten, der für solche detaillierten Bilder benötigt wird, die von Taiwan betrieben werden, auf ein so kleines Ziel zu richten.

Die größten Stücke des Eisbergs B-15 haben den größten Teil des Alphabets durchlaufen, sagte Scambos. "Es geht mindestens um B-15X, aber die Buchstabenstücke beginnen sich in mehr Stücke zu brechen - und unterhalb von 10 Kilometern [6 mi] verfolgt niemand sie, so dass buchstäblich Tausende von B-15-Teilen herumschwirren." er sagte.

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