1.500 Jahre Altes Antarktismoos Wurde Wieder Lebendig

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Moos, das auf einer antarktischen insel seit mehr als 1.500 jahren eingefroren wurde, wurde in einem britischen labor wieder zum leben erweckt.

Moss auf einer antarktischen Insel seit über 1500 Jahren eingefroren, wurde in einem britischen Labor wiederbelebt, berichten Forscher.

Das grüne Wachstum markiert das erste Mal, dass eine Pflanze nach einem so langen Frost wiederbelebt wurde, sagten die Forscher. "Dies ist der allererste Fall, dass eine Pflanze oder ein Tier über mehrere Jahrzehnte überlebt hat", sagte der Mitautor der Studie, Peter Convey, Ökologe der British Antarctic Survey.

Es besteht das Potenzial für eine noch längere Kryokonservierung oder das Überleben durch Einfrieren, wenn Moosen während einer langen Eiszeit von Gletschern bedeckt werden, meinen die Forscher. Die ältesten gefrorenen Moose der Antarktis sind über 5.000 Jahre alt. [Siehe atemberaubende Fotos von antarktischem Eis]

Die Ergebnisse wurden heute (17. März) in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht.

Antarktische Kryotechnik

Das Moos stammt von Signy Island, einer kleinen, von Gletschern bedeckten Insel in der Drake Passage vor der Antarktischen Halbinsel. Auf den antarktischen Inseln und an der Küste des Kontinents gedeihen üppige Moosbänke auf Pinguinkacken und anderem Vogelkot. Das Moos wirkt wie Baumringe, wobei Schicht für Schicht aus unscharfen Klumpen veränderte Umweltbedingungen wie feuchter und trockenere Klimaveränderungen aufgezeichnet werden.

Bohrmooskerne auf Signy Island in der Drake Passage in der Nähe der Antarktis.

Bohrmooskerne auf Signy Island in der Drake Passage in der Nähe der Antarktis.

Bildnachweis: P. Boelen

Die Wiederbelebung des Mooses kam zustande, nachdem Convey und seine Kollegen bemerkten, dass altes Moos aus Permafrost auf Signy Island auffallend frisch wirkte. Die tieferen Schichten zerfielen nicht zu braunem Torf (einer Art zerfallender organischer Substanz) wie an wärmeren Stellen.

"In Nordamerika haben Sie auf einer toten Torfbasis lebendes Moos. Es ist schwarzes, nasses klebriges Zeug", sagte Convey gegenüber WordsSideKick.com. "Wenn man sich diese Kerne [von Signy Island] ansieht, ist die Basis sehr gut erhalten. Sie haben sehr schöne Triebe."

Um zu testen, ob das antarktische Moos nachwachsen würde, bohrten sich die Forscher in den permanent gefrorenen Boden unter dem lebenden Moos und entfernten Kerne, die gefrorenen Boden, Eis und Pflanzen enthielten. Um Verunreinigungen zu vermeiden, wickelten sie die moosigen Zylinder schnell in Plastik ein und brachten sie bei Minustemperaturen nach Großbritannien zurück. Im Labor schnitt das Team den Kern auf und ließ in einem Brutschrank neues Moos wachsen, direkt aus im Permafrost konservierten Trieben. Die verschiedenen Schichten wurden mit einem Carbon-Datum versehen, was eine Altersschätzung für wiederbelebte Moossprossen lieferte.

Das älteste Moos im Kern wuchs erstmals vor 1.697 bis 1.533 Jahren, als das Maya-Imperium seinen Höhepunkt erreichte und der Terror von Attila, dem Hunnen, in Europa und Zentralasien endete. Im Labor schickte dieses Moos neue Sprosse aus seinen wurzelartigen "Rhizoiden", berichten die Forscher. Da das Wachstum direkt aus dem konservierten Moos stammt und dieselbe Art ist, ist es unwahrscheinlich, dass Sporen aus anderen Gegenden die Proben verunreinigten, sagte Convey. (Antarktische Moose machen keine Sporen.)

"Wir können nicht sicher sein, dass es keine Kontamination gibt, aber wir haben sehr starke Indizienbeweise", sagte er. "Unter einem Mikroskop kann man sehen, wie der neue Trieb aus dem alten Trieb wächst. Er ist sehr fest miteinander verbunden."

In einem Labor entstand ein Moos aus einem 1.500 Jahre alten Klumpen, der von Signy Island vor der Antarktis aus gebohrt wurde.

In einem Labor entstand ein Moos aus einem 1.500 Jahre alten Klumpen, der von Signy Island vor der Antarktis aus gebohrt wurde.

Bildnachweis: British Antarctic Survey

Überleben auf Eis

Viele Arten außer Moosen haben einzigartige Überlebensstrategien für die Kälte, wie den Winterschlaf bei Bären oder Käfer mit eingebautem Frostschutzmittel - Proteine, die das zerstörerische Eiskristallwachstum verhindern. Andere, einschließlich Pflanzen, ertragen einfach das Einfrieren. Mikroben und pflanzengenetisches Material wurden aus dem mehr als 20.000 Jahre alten Permafrost aus Sibirien wiederbelebt. Bis jetzt hätten Wissenschaftler nur Beweise dafür, dass Lebewesen ungefähr 20 Jahre ohne Wasser oder Wärme überlebten, sagte Convey.

Forscher haben kürzlich vorgeschlagen, dass die Vulkane der Antarktis genug Wärme ausstrahlen, um während der kältesten Klimaschwankungen der Erde Zuflucht für das Leben zu bieten, wenn Eiszeiten die Gletscher des Kontinents weit in das Meer schieben und Eis das Land bedeckt. Arten wie Moos und Käfer können nicht in wärmeren Klimazonen entweichen, wenn das Eis vorrückt, da sie vom weiten Südlichen Ozean eingeschlossen werden. Nun, es gibt einen weiteren Überlebensmechanismus für Moose, sagte Convey.

"In der Antarktis gibt es Überlebenschancen über viele verschiedene Zeitskalen hinweg", sagte er. "Wenn Sie 1.500 Jahre alt werden können, was ist die Möglichkeit, einen ganzen Gletscherzyklus zu überstehen?"

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