Der Früheste Christliche Stich Der Welt Zeigt Überraschende Heidnische Elemente

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Die älteste christliche inschrift der welt, die wahrscheinlich vom philosophen valentinus aus dem zweiten jahrhundert geschrieben wurde, beleuchtet die überzeugungen einer alten sekte, die aus christlichen und heidnischen elementen besteht, sagen wissenschaftler.

Forscher haben herausgefunden, dass die älteste überlebende christliche Inschrift der Welt eine alte Sekte beleuchtet, die den Lehren eines Philosophen aus dem zweiten Jahrhundert namens Valentinus folgte.

Offiziell als NCE 156 bezeichnet, ist die Inschrift auf Griechisch geschrieben und auf die zweite Hälfte des zweiten Jahrhunderts datiert, eine Zeit, als das Römische Reich auf dem Höhepunkt seiner Macht stand.

Eine Inschrift ist ein Artefakt, das auf Stein geschnitzte Schrift enthält. Die einzigen anderen geschriebenen christlichen Überreste aus dieser Zeit sind Papyrifragmente, die einen Teil der Evangelien zitieren und in Tinte geschrieben sind. Steininschriften sind haltbarer als Papyri und lassen sich leichter anzeigen. NCE 156 zitiert die Evangelien auch nicht direkt, sondern bezieht sich auf den christlichen Glauben.

"Wenn es sich tatsächlich um eine Inschrift aus dem zweiten Jahrhundert handelt, handelt es sich wahrscheinlich um das früheste christliche materielle Objekt, das wir besitzen", sagte der Studienforscher Gregory Snyder vom Davidson College in North Carolina gegenüber WordsSideKick.com. [Siehe Bilder frühchristlicher Inschriften und Artefakte]

Snyder, der die Ergebnisse in der letzten Ausgabe des Journal of Early Christian Studies ausführlich dargelegt hat, hält es für ein Begräbnis-Epigramm, das sowohl christliche als auch heidnische Elemente enthält. Seine Arbeit beschränkt sich auf 50 Jahre Forschung, die von mehreren Gelehrten durchgeführt wurde, ein Großteil davon auf Italienisch. Die Inschrift befindet sich in der Sammlung der Kapitolinischen Museen in Rom.

"Vorausgesetzt, dass Professor Snyder recht hat, ist dies eindeutig die früheste identifizierbare christliche Inschrift", sagte Paul McKechnie, Professor für alte Geschichte an der Macquarie University in Australien, der auch die Inschrift studiert hat.

Wie von Snyder übersetzt, lautet die Inschrift:

Zu meinem Bad tragen die Brüder der Brautkammer die Fackeln,
[hier] in unseren Hallen hungern sie nach den [wahren] Banketten,
selbst während er den Vater preist und den Sohn verherrlicht.
Dort [mit dem Vater und dem Sohn] ist die einzige Quelle und Quelle der Wahrheit.

Details zur Herkunft der Inschrift sind skizzenhaft. Es wurde erstmals 1953 von Luigi Moretti im "Bullettino della commissione archeologica comunale di Roma" veröffentlicht, einer jährlich erscheinenden italienischen archäologischen Zeitschrift.

Der einzige Hinweis darauf, wo es gefunden wurde, ist eine Notiz, die auf einen Druck auf die Inschrift gekritzelt ist, sagte Snyder. Demnach wurde es in einem Vorort von Rom nahe dem Tor Fiscale, einem mittelalterlichen Turm, gefunden. In der Antike hätte sich der Turm in der Nähe der Straße Via Latina in der Nähe der Meile 4 befunden.

Wie war es datiert?

Margherita Guarducci, eine bekannte italienische Schriftstellerin, die 1999 verstorben ist, schlug vor mehr als vier Jahrzehnten ein Datum für die Inschrift im zweiten Jahrhundert vor. Sie argumentierte, dass die Art und Weise, wie sie geschrieben wurde, mit einem klassischen Stil griechischer Buchstaben, nur in Rom im ersten und zweiten Jahrhundert verwendet wurde.

Danach ändern sich die Buchstaben; Zum Beispiel ändert sich der Buchstabe Omega, Ω, etwas näher an den Buchstaben w. Der Buchstabe Sigma Σ ändert sich in ein Symbol, das dem Buchstaben c ähnelt. [Inschrift auf dem Grabstein des römischen Gladiators offenbart tödliches Foul]

Snyder fügte im Wesentlichen weitere Beweise zu Guarduccis Theorie hinzu. Er analysierte 1968 einen Katalog von mehr als 1.700 Inschriften aus Rom mit dem Titel "Inscriptiones graecae urbis Romae". Er fand 53 Fälle griechischer Inschriften mit klassischen Buchstaben.

"Es gibt keinen einzigen Fall, in dem nach Ansicht der [Katalog] -Redakteure eine Inschrift mit den klassischen Briefformen aus dem NCE 156 in der Mitte des dritten oder vierten Jahrhunderts sicher platziert werden kann", schrieb Snyder in seinem Artikel.

Darüber hinaus analysierte Snyder ein Inventar von Inschriften aus dem nahe gelegenen Neapel, das in den 1990er Jahren in einer Reihe von zwei Bänden mit dem Titel "Iscrizioni greche d'Italia" veröffentlicht wurde. Er fand nur zwei Beispiele, die auf das dritte Jahrhundert zurückgehen könnten. "In der Summe ist Guarduccis Fall für ein NCE 156-Datum aus dem zweiten Jahrhundert stärker denn je", schrieb er.

McKechnie sagte, nachdem er Snyder's Arbeit überprüft hatte, stimmte er dem Datum zu. "Das erste Mal, als ich seinen Artikel las, war alles andere als sicher, aber das zweite Mal, als ich es las, war ich von seinem Argument über die Buchstabenform überzeugt."

Valentinus

Der Autor der Inschrift folgte wahrscheinlich den Lehren eines Mannes namens Valentinus, eines frühen christlichen Lehrers, der schließlich zum Ketzer erklärt wurde, sagte Snyder. Das Vorhandensein der Inschrift lässt vermuten, dass eine Gemeinde seiner Anhänger im zweiten Jahrhundert auf der Via Latina gelebt haben könnte.

"Wir wissen, dass Valentinus im zweiten Jahrhundert ein berühmter gnostischer Lehrer war (der ungefähr 20 Jahre in Rom lebte und ein sehr anspruchsvoller... poetischer, talentierter Denker, Redner, Schriftsteller war."

Es wird angenommen, dass seine Lehren bis zu einem gewissen Grad im Evangelium von Philip aufbewahrt werden, einer Anthologie aus dem 3. Jahrhundert, die 1945 in der Stadt Nag Hammadi in Ägypten entdeckt wurde. Dieses Evangelium ist eine Sammlung von gnostischen Überzeugungen, von denen einige wahrscheinlich im zweiten Jahrhundert verfasst wurden und in einer kryptischen Weise geschrieben wurden. Wie die Inschrift bezieht sie sich jedoch auch prominent auf eine "Brautkammer".

Ein Beispiel am Ende des Evangeliums lautet zum Teil:

Die Geheimnisse der Wahrheit werden offenbart, wenn auch in Art und Bild.Die Brautkammer bleibt jedoch verborgen. Es ist das Heilige im Heiligen. Der Schleier verdeckte zunächst, wie Gott die Schöpfung kontrollierte, aber wenn der Schleier zerrissen ist und die Dinge im Inneren sich offenbaren, wird dieses Haus verlassen oder eher zerstört. Und die ganze (minderwertige) Gottheit wird von hier fliehen, aber nicht in die Allerheiligen, denn sie wird sich nicht mit dem ungemischten Licht und der makellosen Fülle vermischen können, sondern wird unter den Flügeln des Kreuzes und unter dessen Flügel sein Waffen...

(Übersetzung von Wesley Isenberg)

"Es ist nicht ganz klar, was es [die Brautkammer] ist, es wird bis zu einem gewissen Grad erklärt, aber im Philippus-Evangelium kryptisch erklärt, es ist ein Ritual, das Freiheit, Reinigung und Vereinigung mit der Gottheit beinhaltet", sagte McKechnie.

Die Brautkammer ist vielleicht mehr ein wirkliches Ritual als eine Metapher.

"Es kann eine Metapher für etwas sein, das im Tod geschieht - vielleicht ist es eine Art Ritual, das geschieht, wenn Menschen noch am Leben sind. Dass Sie mit Ihrem spirituellen idealen Gegenstück eine neue Art von Existenz oder einen spirituellen Status erreichen, der auf dieser Art von Hochzeit basiert. "Sagte Snyder. [Top 10 seltsame Wege, wie wir mit den Toten umgehen]

"Einige Gruppen mögen es als ein konkretes Ritual gefeiert haben, andere schwärmen vielleicht in metaphorischen Begriffen. Ich mag die Idee, dass es mit dem Tod des Gläubigen zusammenhängt, der die sterbliche Spirale abgelegt hat und ein neues Leben im Geist genießt. "fügte er in eine nachfolgende E-Mail hinzu.

Es gab jedoch einige wichtige Unterschiede zwischen Valentinianern und anderen frühen Christen. "Insbesondere die Valentinianer und Gnostiker allgemeiner, die meisten von ihnen würden zum Beispiel nicht den Märtyrertod bekommen", sagte McKechnie. "Sie würden nicht glauben, dass es falsch oder unrechtmäßig ist, die Dinge zu tun, die christliche Märtyrer ablehnen, wie einen Eid im Namen von Caesar zu leisten oder einer Statue oder dergleichen etwas zu rauchen."

Der Grund für ihre mangelnde Voreingenommenheit liegt in den Überzeugungen der Valentianer in Bezug auf alle physischen Dinge. "Sie glaubten, dass nicht nur die Materie und die physische Welt böse seien, sondern auch die Materie und die physische Welt unwichtig waren", sagte McKechnie. "Daher war es unwichtig, was Sie oder was Ihr Körper in der physischen Welt getan hat."

"Es geht meistens um die Welt des Geistes."

Valentinians wurden wahrscheinlich auch von früheren griechischen Philosophen wie Platon beeinflusst, fand Snyder, obwohl er nicht der Meinung ist, dass sie die Geschichte der Auferstehung Jesu buchstäblich interpretiert hätten.

"Es ist sicherlich nicht der Fall, dass sie dies als körperliche Auferstehung betrachtet hätten", sagte er. "Christen dieser besonderen Sorte (die Platons Philosophie einbezog) sahen im Allgemeinen den materiellen Körper als etwas nicht so wünschenswertes, nicht so gutes."

Christen und Heiden

Bei der Analyse der Inschrift bemerkte Snyder auch Ähnlichkeiten mit Begräbnisepigrammen, die für Nicht-Christen verfasst wurden. In diesen Inschriften werden die Hochzeitsbilder auf tragische Weise verwendet. [Nach dem Tod: 8 Bestattungsalternativen werden Mainstream]

Ein Beispiel, das vor etwa 2.100 Jahren geschrieben wurde, lautet zum Teil:

Ich bin Theophila, kurzlebige Tochter von Hecateus. Die Geister der unverheirateten Toten bewarben mich, ein junges Mädchen, um Heirat, Hades überholte die anderen und ergriff mich, denn er wünschte mich und sah mich als ein Persephone an, das begehrenswerter war als Persephone. Und als er die Briefe auf ihrem Grabstein schnitzte, weinte er um das Mädchen Theophila aus Sinope, ihren Vater Hekateus, der die Hochzeitsfackeln nicht für die Ehe, sondern für Hades komponierte...

(Übersetzung von Gregory Snyder)

"Normalerweise ist das Hochzeitsbild tragisch", sagte Snyder. "Hier ist der vielversprechende junge Mann, der in die Blüte des Lebens tritt, plötzlich weggerissen und verlobt, verheiratet mit Hades."

Die christliche Inschrift des zweiten Jahrhunderts macht diese Konvention auf den Kopf. "Sie spielen damit... es ist kein Abstieg, es freut sich auf ein neues Leben."

Snyder sagte, dass die Mischung aus christlichen und heidnischen Traditionen in der Inschrift auffällig ist. Er erzählte WordsSideKick.com, er habe frühchristliche Gemälde auf der Via Latina studiert, die biblische Themen wie die Geschichte von Samson oder die Auferweckung des Lazarus sowie Figuren aus der klassischen Mythologie wie die des Herkules miteinander mischen.

"Diese Art von Dingen finde ich besonders interessant, weil sie eine Zeitspanne suggerieren, in der eine christliche Identität flexibel ist", sagte Snyder. "Ist es nur ein einfaches entweder / oder zwischen heidnisch und christlich?" er hat gefragt. "Oder gibt es wirklich so etwas wie ein Spektrum? Oder sind Sie in gewisser Hinsicht wirklich beides?"

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