Mangel An Seltenen Metallen Könnte High-Tech-Innovationen Bedrohen

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Ein mangel an seltenen metallen, die als nebenprodukte des bergbaus großer industriemetalle anfallen, könnte die elektronikindustrie und die clean-tech-innovation gefährden.

Eine Welt, die schnellere Computer, intelligentere Telefone und energieeffizientere Glühbirnen benötigt, gefährdet das geringe Angebot an seltenen Metallen, die in der globalen Elektronikindustrie verwendet werden. Aufgrund der Produktionsbeschränkungen für solche seltenen Metalle kann das Angebot jedoch nicht ohne weiteres erweitert werden, um den Bedarf an Innovationen sowohl in der Unterhaltungselektronik als auch in den sauberen Technologien zu decken.

Knappe Metalle wie Gallium, Indium und Selen - bekannt als Anhaltermetalle - entstehen nur als Nebenprodukte des Bergbaus großer Industriemetalle wie Aluminium, Kupfer und Zink. Daher ist es schwierig, die Produktion von Trampolin-Metallen einfach zu steigern, wenn in der Industrie Engpässe herrschen, selbst wenn die Metalle zu kritischen Komponenten von Hochleistungscomputern bis zu Solarmodulen geworden sind.

"In Bezug auf Metalle, die Tramper sind, wird ein höherer Preis nicht zu mehr Produktion führen", sagte Robert Ayres, Physiker und Ökonom an der internationalen Business School INSEAD in Frankreich. "Und deshalb ist es viel wichtiger, in Bezug auf Konservierung, Recycling und Substitution zu denken."

Diese ernüchternde Botschaft wurde von Ayres auf einer Diskussionsveranstaltung der Royal Society am 30. Januar in London übermittelt. Er möchte, dass sowohl Regierungen als auch die Industrie mit einem Standard-Recyclingprozess aufwarten, der seltene Metalle wiederverwenden kann.

"Sie produzieren etwas, Sie verwenden es, aber Sie werfen es nicht einfach auf einer Mülldeponie ab; es geht in eine andere Phase und eine andere, und schließlich werden die seltenen Materialien geborgen", sagte Ayres gegenüber InnovationNewsDaily. "Gegenwärtig werden kaum wiedergefunden."

Nehmen Sie Gallium als Beispiel. Gallium ist ein kleines Nebenprodukt des Bergbaus von Bauxit und Zink, aber es ist zu einer kritischen Komponente für Technologien wie Laser, energieeffiziente LED-Beleuchtung und Sonnenkollektoren geworden. Das Metall ist auch ein Ersatz für Silizium in schnelleren Mikrochips für die neueste Generation von Smartphones.

Laut US Geological Survey stützte sich die US-Nachfrage nach Gallium 2011 auf 66 Millionen US-Dollar ausländischer Importe. Und nur ein Unternehmen in Utah hat Gallium aus Altmetall und unreinem Galliummetall gewonnen und raffiniert.

Indium hat sich zu einem entscheidenden Bestandteil in Flüssigkristallanzeigen für Smartphones und in einigen Arten von Solarzellen entwickelt. Ein drittes Tramper-Metall, Selen, gehört ebenfalls zu den Solarzellen, die sowohl Gallium als auch Indium enthalten.

Ayres macht sich insbesondere Sorgen über seltene Metallknappheit, was die Innovation in sauberen Energietechnologien wie der Solarenergie erschwert.

"Tellur, Teil des kostengünstigsten Photovoltaik-Materials, ist nur in Kupferraffinerien erhältlich", betonte Ayres. "Daher ist die auf der Welt verfügbare Menge nicht annähernd genug, um die potenzielle Nachfrage nach Dünnschicht-Photovoltaik-Oberflächen (Sonnenkollektoren) zu befriedigen."

Diese Geschichte wurde von bereitgestellt InnovationNewsDaily, eine Seite für WordsSideKick.com. Sie können InnovationNewsDaily Senior Writer Jeremy Hsu auf Twitter verfolgen @ScienceHsu. Folgen Sie InnovationNewsDaily auf Twitter @News_Innovationoder auf Facebook.


Videoergänzungsan: There's No Tomorrow (limits to growth & the future).




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