Wissenschaft Des Sommers: Woher Kommt Der Strandsand?

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Hier ist ein blick auf die geologische geschichte des strandsandes und warum einige strände mit einem rosaroten sand bedeckt sind und andere einen grünen oder schwarzen.

Der Sommer wäre ohne einen Ausflug zu den sandigen Ufern eines Meeres, einer Bucht, eines Sees oder eines Flusses nicht vollständig. Wenn das kernige Zeug zwischen die Zehen gerät, wundern Sie sich vielleicht, warum Strände unverwechselbare Sandstrände sind und warum Sand so aussieht und sich so anfühlt, wie er ist.

Und dann vielleicht auch nicht - du bist nicht zum Strand gekommen denken, hast du? Aber für diejenigen, die in einer fragenden Stimmung sind, ist ein Sandstrand im Wesentlichen der Ort, an dem sich pulverisierter, verwitterter Felsen zusammen mit einigen Fragmenten von geschälten Kreaturen und anderen Biota angesammelt hat, die von den Wellen und als Sediment aus dem Binnenland aufgeworfen wurden.

"Sand ist im Grunde das Material, das Sie bekommen, wenn Sie einen Steinbruch bekommen, wenn die Felsen über Hunderttausende und Millionen von Jahren verwittern und sich zersetzen", sagte Jeff Williams, leitender Wissenschaftler des US-amerikanischen Geological Survey Woods Hole Science Center. [Atemberaubende Sands Gallery: Ein Regenbogen der Strände]

Sand drückt es aus

Nicht jedes felsige Mineral ist für die Dauer gleichermaßen gebaut. Im Laufe der Zeit führt der Bewitterungsprozess zu bestimmten üblichen Zusammensetzungen für Sand, da die stärkeren Materialien bestehen bleiben.

"Einige der Mineralien sind sehr instabil und zersetzen sich, während andere wie Feldspat, Quarz und Hornblende stabiler sind", sagte Williams. "Sie sind härtere, widerstandsfähigere Mineralien und neigen dazu, zurückzubleiben."

Diese Mineralien - reich an Erdkruste - bilden in geschliffener Form einen Großteil der sandigen Partikel, die Strände umfassen. "Die wahrscheinlich häufigste Zusammensetzung wäre Quarzsand mit etwas Feldspat", sagte Williams.

Diese Mineralrezeptur verleiht den Stränden einen typischen, "strandigen" Teint, der an vielen Stellen in den kontinentalen Vereinigten Staaten und anderswo zu finden ist. "Die Eisenfärbung auf dem Quarz und Eisenoxid auf dem Feldspat verleiht dem Sand eine braune oder bräunliche Farbe, aber dies variiert stark", sagte Williams zu WordsSideKick.com.

In der Tat ist jeder Strand im Wesentlichen ein Produkt seiner regionalen und lokalen Umgebung und ist dementsprechend einzigartig. [In Photos: Die Top 10 Strände von 2013]

"Der Sand an jedem Strand ist wie ein Fingerabdruck - er ist einzigartig für den jeweiligen Strand, an dem Sie ihn finden", sagte Williams. "Die einzigartige Zusammensetzung, Farbe und Korngröße des Sandes sind das Ergebnis der Ursprungsgesteine, aus denen er stammt, aber auch aus Küstenprozessen, die den Sand über lange Zeiträume verändern."

Beispiele für diese Prozesse sind die Arten von Wellen und Strömungen in einem Gebiet sowie die Geschichte des Meeresspiegels für diese bestimmte Küste.

Ein sandiger Regenbogen

Alle diese Variablen vermischen sich, um je nach Standort sehr unterschiedlich aussehende Strände zu schaffen. Im Florida-Panhandle zum Beispiel, so Williams, ist der Sand wegen seines hohen Quarzgehalts über Feldspat und Hornblende oft sehr weiß.

Dieses schöne Foto von Pfeiffer Beach in Big Sur, Kalifornien, wurde am 12. Juni 2010 aufgenommen. Der Sand erhält seine Pflaumenfarbe von Mangan-Granat-Partikeln, die von den Hügeln mit Blick auf den Strand gespült werden.

Dieses schöne Foto von Pfeiffer Beach in Big Sur, Kalifornien, wurde am 12. Juni 2010 aufgenommen. Der Sand erhält seine Pflaumenfarbe von Mangan-Granat-Partikeln, die von den Hügeln mit Blick auf den Strand gespült werden.

Bildnachweis: Mariusz Jurgielewicz Dreamstime

Weiter südlich von Miami tendiert der Sand auch ziemlich weiß, aber aus einem ganz anderen Grund: Ein Großteil der Sandpartikel besteht aus Kalziumkarbonat oder den winzigen Scherben von fragmentierten Muscheln aus dem Meeresleben.

Tropische Regionen haben mehr von diesem von der Muschel abgeleiteten Sand als gemäßigte Regionen, in denen der Sand hauptsächlich aus Kieselsäure in Form von Quarz besteht.

Williams wies auf einige nette Beispiele hin. "Viele Strände in Bermuda haben nicht nur weißen Sand, sondern auch rosa oder rötliche Sandpartikel", sagte er. Der Ursprung dieser berühmten Färbung sind die Überreste winziger, einzelliger Kreaturen namens Foraminifera, die rosa oder rötliche Muscheln haben.

Hawaii ist unterdessen für seine schwarzen Sandstrände bekannt, die aus bodenständigen, dunklen Vulkangesteinen entstanden sind. Einige Strände auf Hawaiis Big Island haben dank des Mineral Olivins sogar eine grünliche Tönung.

Alter Strand, neuer Strand

Als letzten Gedanken an den Sand ist zu bedenken, dass der Sand an den meisten unserer Strände, insbesondere an der Ost- und Golfküste, ziemlich alt ist: etwa 5000 Jahre, sagte Williams. Aus dem kontinentalen Landesinneren gelangt heutzutage nur sehr wenig neuer Sand an die Küste.

Die Erosion des Strandes bedroht einige der exklusivsten Immobilien am Meer in Malibu.

Die Erosion des Strandes bedroht einige der exklusivsten Immobilien am Meer in Malibu.

Bildnachweis: Cedric Weber / Shutterstock.com

Der Bau von Straßen, Dämmen usw. ist ein Grund. "Die Entwicklung entlang der Küste behindert den Transport von Sand vom Landesinneren zur Küste", sagte Williams.

Der andere Hauptgrund ist ein allgemeiner Anstieg des Meeresspiegels in den letzten etwa 12.000 Jahren, der Flusstäler überflutet und große Flussmündungen wie den Charleston Harbor, die Chesapeake Bay, die Delaware Bay und den Hudson River geschaffen hat. Diese Flussmündungen fangen Sand, bevor er die Küste erreicht, erklärte Williams.

Als Bindeglied erfordert die Erosion der Strände, insbesondere nach heftigen Stürmen, häufig Strandnahrung oder Wiederauffüllungsprojekte. Sand wird vor der Küste gebaggert und an der Küstenlinie abgelagert, um verlorene Immobilien wieder aufzubauen.

Williams stellte fest, dass diese Projekte zwar oft erfolgreich sind, jedoch mit den unterschiedlichen Eigenschaften von Sand konfrontiert werden müssen, die man sogar in sehr nahen Umgebungen erhalten kann. "Sie müssen der Ästhetik besondere Aufmerksamkeit schenken", sagte Williams."Die Leute mögen am Strand dasselbe Material wie am einheimischen Strand."

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