Felsen Schlagen Vor, Dass Antarktika, Nordamerika Einmal Befestigt Wurde

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Gesteine ​​aus nordamerika und der antarktis sind der stärkste beweis, dass diese kontinente einst in einem superkontinent miteinander verbunden waren, bevor die plattentektonik der erde sie auseinander drückte.

Abgelegene antarktische Gesteine ​​belegen neue Beweise dafür, dass Teile der Antarktis und Nordamerikas vor mehr als einer Milliarde Jahren miteinander verbunden waren.

Die vermutete Verbindung zwischen den beiden weit voneinander getrennten Kontinenten hilft dabei, ein Bild von dem Planeten zu zeichnen, als sich komplexes vielzelliges Leben entwickelte.

Ein internationales Wissenschaftlerteam stellte fest, dass die Kombination von Blei-Isotopen in Gesteinen, die aus dem Eis der Antarktis spucken, die gleiche ist wie in Gesteinen aus einem Riss, der sich über die Vereinigten Staaten erstreckt.

Staci Loewy, ein Geochemiker an der California State University in Bakersfield, der den Riss studiert hat, sagte: "Ich kann in die Franklin Mountains in West Texas gehen und neben dem ehemaligen Coats Land in der Antarktis stehen. Das ist so erstaunlich."

Supercontinents

Geologen wissen seit Jahrzehnten, dass die Kontinente der Erde sich als Teil der tektonischen Platten bewegen, die sich wie Puzzleteile zu der Erdkruste des Planeten zusammenfügen. Vergleicht man Merkmale eines Kontinents wie Gebirgszüge, Küsten und Fossilien mit denen eines anderen Kontinents, kann dies zeigen, dass sie einmal befestigt waren.

Zu verschiedenen Zeiten in der Geschichte der Erde waren die Kontinente in riesigen Erdbrocken, den sogenannten Supercontinents, zusammengebunden.

Der Superkontinent Pangaea wurde vor etwa 250 Millionen Jahren gegründet. Wissenschaftler glauben jedoch, dass die Vorfahren Nordamerikas und der Ostantarktis in einem viel früheren Superkontinent namens Rodinia zusammengeschlossen waren. Der neue Fund unterstützt diese Idee.

"Für mich sind dies einige der überzeugendsten Beweise dafür, dass es einen Zusammenhang zwischen einem Teil der Antarktis und Nordamerika gab", sagte Ian Dalziel, Mitglied des Studienteams an der University of Texas in Austin.

Trennung fehlgeschlagen

Das nordamerikanische Mid-Continent-Rift-System erstreckt sich von den Great Lakes bis nach Texas. Der 1,1 Milliarden Jahre alte Riss stellt offenbar einen gescheiterten tektonischen Versuch dar, den angestammten nordamerikanischen Kontinent Laurentia zu spalten.

Frühere Forschungen des Risses haben ergeben, dass Vulkangestein der oberen Halbinsel von Michigan im gleichen Alter ist wie Gesteine, die kaum durch das Eis in Coats Land, einem abgelegenen Teil der Antarktis, südlich des Atlantikbeckens spähten. Darüber hinaus haben sie ähnliche chemische und geologische Eigenschaften.

"Es gibt nur drei kleine Felsbrocken in diesem Block der Antarktis, und einer ist völlig unzugänglich, wenn Sie Ihr Leben aufgrund des Eisfalls dort schätzen", sagte Dalziel zu OurAmazingPlanet. "Es ist sehr abgelegen." Das schnell fließende Eis dort neigt dazu, in gefährliche Spalten zu gerissen.

Schneeball Erde und komplexes Leben

Die neuen Erkenntnisse deuten darauf hin, dass der Coats-Land-Block vor 1,1 Milliarden Jahren mit dem Teil von Laurentia in der Nähe von West-Texas verbunden war. Ungefähr 100 Millionen Jahre später brach dieser Block anscheinend in den alten südafrikanischen Kontinent Kalahari entlang des Maud-Gebirgszuges der Antarktis ein, der eine Fortsetzung des Grenville-Gebirgsgürtels im Osten und Süden Nordamerikas darstellt.

Ungefähr zu der Zeit, als die Antarktis mit Nordamerika verbunden war und mit Kalahari kollidierte, erlebte die Erde eine Reihe anderer monumentaler Veränderungen. Das Pazifikbecken war gerade dabei, sich zu öffnen, der Planet war vielleicht mit Gletschern bedeckt? eine Zeit, die jetzt als "Schneeball-Erde" bezeichnet wird - und zum ersten Mal tauchte komplexes vielzelliges Leben auf.

"Wir versuchen, fest zu verstehen, was passiert ist, als all diese aufregenden Dinge wie Schneeball-Erde und vielzelliges Leben vor sich gingen. Dies hilft nach und nach, dieses Bild aufzubauen", sagte Dalziel.

Die Wissenschaftler detaillierten ihre Ergebnisse online am 5. August in der Zeitschrift Geology.

Diese Geschichte wurde von OurAmazingPlanet, einer Schwesterseite von WordsSideKick.com, zur Verfügung gestellt.


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