Mystery Of Mass Squid 'Suicides' Möglicherweise Gelöst

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Mysteriöse tintenfischstrände an der kalifornischen küste können durch ein starkes gift in roten fluten oder algenblüten verursacht werden, die die tiere berauschen

Tausende von Jumbo-Tintenfischen haben sich diese Woche an den Küsten Kaliforniens gestrandet und begangen Massenmord "Selbstmord". Trotz jahrzehntelanger Studien über das Phänomen, in dem sich der Tintenfisch im Wesentlichen an Land stürzt, war die Ursache dieser Massenstrandungen ein Rätsel.

Einige faszinierende Hinweise deuten jedoch darauf hin, dass giftige Algen, die sogenannte rote Gezeiten bilden, den Humboldt-Tintenfisch betäuben und dazu führen können, dass die verwirrten Tiere in der Monterey Bay an Land schwimmen. Calif.

Jede der Strandungen entsprach einer roten Flut, in der Algen blühen und ein extrem starkes Gehirntoxin freisetzen, sagte Gilly. In diesem Herbst sind die roten Fluten alle drei Wochen aufgetreten, etwa zur gleichen Zeit wie die Tintenfischstrände, sagte er. (Die Tintenfische stranden seit Jahren in großer Zahl ohne bekannte Ursache.)

"Es ist nicht gerade eine rauchende Waffe, aber es ist ziemlich umständlicher Beweis dafür, dass es eine Verbindung gibt", sagte Gilly gegenüber WordsSideKick.com. [Siehe Fotos des gestrandeten Humboldt-Tintenfisches]

Tintenfisch am Strand

Tintenfisch am Strand

Bildnachweis: Jennifer O'Leary, Hopkins Marine Station

Jahrzehnte altes Rätsel

Strandliebhaber berichten seit Jahrzehnten von bizarren Massenverstrickungen, in denen sich Humboldt-Tintenfische (Dosidicus gigas), auch Jumbo-Tintenfisch genannt, sich an Land werfen, sagte Hannah Rosen, Doktorandin der Meeresbiologie an der Hopkins Marine Station.

"Aus irgendeinem Grund fangen sie einfach an, für den Strand zu schwimmen", sagte Rosen gegenüber WordsSideKick.com. "Sie ersticken, weil sie zu lange aus dem Wasser sind. Die Leute haben versucht, sie wieder ins Wasser zu werfen, und oftmals wird der Tintenfisch direkt zum Strand zurückkehren."

Vor diesem Hintergrund bemerkten die Wissenschaftler in den Jahren 2002 und 2006 Massen-Squid-Versetzungen vom Golf von Mexiko bis nach Alaska, sagte Gilly.

Aber die Ursache für die Massensterben war ein Rätsel. Die Strandungen scheinen immer dann zu passieren, wenn Tintenfischschwärme in neues Territorium eindringen. Einige behaupten, dass sich die Kreaturen einfach verlaufen und nicht erkennen, dass sie aus dem Wasser sind, bis es zu spät ist. Die Tintenfische, die an Land spülen, haben eine Größe von etwa 1 Fuß (0,3 Meter) und waren vor diesem Herbst noch nicht in die Monterey Bay gereist. Die Strandung dieser Saison, die am 9. Oktober begann, geschah um die Zeit, als Humboldt-Tintenfisch die Bucht erreichte.

Tödliche Algen

Andere Wissenschaftler haben vorgeschlagen, dass rote Gezeiten, die ein tödliches Toxin namens Domoinsäure freisetzen, den Tintenfisch betäuben und desorientieren können. Als die Forscher den gestrandeten Tintenfisch auf Domosäure testeten, fanden sie nur Spuren der Chemikalie, sagte Gilly.

Rote Flut bei Sonnenuntergang

Rote Flut bei Sonnenuntergang

Bildnachweis: Mr. Ducke Flickr.com

Die giftige Chemikalie imitiert eine Gehirnchemikalie, die Glutamat bei Säugetieren genannt wird, obwohl Domonsäure 10.000 Mal stärker ist als Glutamat. Die ähnliche Struktur bedeutet, dass Domonsäure an Glutamatrezeptoren an Neuronen binden kann. Der Rezeptor wiederum öffnet Kanäle, durch die Kalzium in die Zelle gelangt. Bei hohen Gehalten führt das Gift dazu, dass die Gehirnzellen wie verrückt losgehen und schießen, so sehr, dass sie sich mit Kalzium füllen, platzen und sterben, sagte Gilly. [10 seltsame Fakten über das Gehirn]

Menschen, die Schalentiere essen, die mit diesem Gift aus roter Flut verseucht sind, erhalten eine Vergiftung durch Amnesie, weil das Gift das Erinnerungszentrum ihres Gehirns, den Hippocampus, zerstört. Seelöwen, die ähnlich vergiftete Sardellen oder Krill fressen, geraten in Krampfanfälle oder werden desorientiert und benehmen sich bizarr.

Niemand hat jedoch die Auswirkungen niedrigerer Konzentrationen der Chemikalie auf Tintenfisch getestet.

Mögliche Ursache?

Neue Beweise deuten jedoch auf die rote Flut als mindestens eine Ursache der Massenverseilungen hin. Während das meiste Leben im Meer den täglichen Gezeiten- oder Mondzyklen folgt, scheinen die Massensterblichen alle drei Wochen zu passieren. Das führte dazu, dass einer von Gillys Absolventen, R. Russell Williams, herausfand, ob etwas in der Umgebung sie in die Irre führte.

"Er war darauf fixiert, ein Umweltzeichen zu finden", sagte Gilly.

Russell stellte fest, dass alle drei Wochen rote Fluten auftraten, etwa zur selben Zeit wie die Tintenfischverseilung, was auf eine Verbindung hindeutet, sagte Gilly.

Während Forscher in der Vergangenheit nur Spuren von toxischen roten Flutchemikalien in gestrandeten Tintenfischen gefunden haben, könnten niedrige Dosen von Domic im Wesentlichen dazu führen, dass der Tintenfisch getrunken wird. In Kombination mit der Navigation in unbekannten Gewässern kann dies zu Massenabstürzen führen.

"Sie könnten von etwas wie Domosäure über den Rand gekippt werden, was ihr Urteil trüben könnte", sagte Gilly.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Gilly und seine Kollegen auf CSI-ähnliche Jagd nach Humboldt-Tintenfisch geführt wurden. Im Jahr 2011 fanden sie heraus, warum der schwer zu fassende Jumbo-Tintenfisch im Winter 2009 bis 2010 sein gewöhnliches Futtergebiet vor der Küste von Baja California aufgegeben hatte. Offenbar war der Tintenfisch nach Norden gezogen, nachdem seine Beute kleine, biolumineszierende Fische namens Laternenfische genannt wurde hatte sich aufgrund der Wetterlage in El Niño auch nach Norden bewegt.

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