Massives, Uraltes Steindenkmal In Kenia Mit Mehr Als 500 Körpern, 400 Rennmauszähnen

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Eine der massivsten antiken grabstätten in afrika beherbergt mehr als 500 menschen vor 5.000 jahren.

Vor etwa 5.000 Jahren hielt ein Stamm von Herdenhirschen an einem See im heutigen Kenia, um ihre Toten zu begraben. Ihr Unternehmen (kein Wortspiel beabsichtigt) entwickelte sich zu einem der gewaltigsten und monumentalsten Bauprojekte, die Afrika je gesehen hatte.

Nach mehr als 450 Jahren in Felsgestein gegraben, Sandsteinplatten aufgestapelt und Generation für Generation der Verstorbenen rituell begraben, vervollständigte der Stamm das, was die Forscher heute für den frühesten und größten monumentalen Friedhof in Ostafrika halten: ein weitläufiges Feld aus Felsringen, Steinsäulen und Grabhügel, die als LothagamNorth Pillar Site bekannt sind.

Nur wenige Meter hoch sind die gleichnamigen Säulen des Ortes möglicherweise nicht so groß oder opulent wie andere Grabdenkmäler der Antike, wie die Große Pyramide von Gizeh in Ägypten oder das Mausoleum von Maussollos in der heutigen Türkei - und das macht es aus sie bemerkenswert. Laut einer neuen Studie, die gestern (20. August) in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, war Lothagam North ein Monument für die Menschen, das von den Menschen gebaut wurde. Die verehrten Toten sind hier nicht nur Kaiser und Eliten, sondern Stammesmitglieder aller Altersgruppen und Geschlechter, die ohne Diskriminierung nebeneinander begraben sind. [Album: Die 7 uralten Wunder der Welt]

"Die Lothagam North Pillar Site ist die älteste bekannte monumentale Stätte in Ostafrika, die von den ersten Hirten der Region errichtet wurde", sagte die Hauptautorin der Studie, Elisabeth Hildebrand, Professorin an der Stony Brook University in New York. "Diese Erkenntnis lässt uns überdenken, wie wir soziale Komplexität definieren und welche Motive Menschengruppen dazu veranlassen, öffentliche Architektur zu schaffen."

Die ersten Hirten in Ostafrika

Die Lothagam North Pillar Site ist die älteste von sechs bekannten Monumenten, die vor 4.000 bis 5.000 Jahren in der Nähe des Turkana-Sees in Kenia erbaut wurden. Zu dieser Zeit führten geringere Regenfälle zu einem Rückzug der Küstenlinie, auf der sich neue fruchtbare Ebenen für Pflanzenfresser befanden.

Inmitten dieser Umweltverschiebung hat sich auch die Kultur verändert. Die ersten Hirtenstämme hatten gerade erst begonnen, sich in Ostafrika auszubreiten, schrieben die Forscher in der Studie. Hier mussten die Stämme neue Technologien, neue Überlebensstrategien und neue kulturelle Ausdrucksformen entwickeln.

Der Bau der Lothagam-Nordsäulenanlage - im Wesentlichen ein öffentlicher Friedhof - war wahrscheinlich eine Form, die dieser Ausdruck zum Ausdruck brachte. Das Herzstück des Geländes ist eine erhöhte Steinplattform mit einem Durchmesser von etwa 30 Metern, die mit monolithischen Basalt- und Sandsteinsäulen aus fast 1,6 km Entfernung bedeckt ist. Innerhalb dieser Plattform befand sich eine Grabkammer, in der einst 580 Personen in dicht gepackten Gräbern gestanden haben könnten, schrieben die Forscher.

Unter den Steinen

Lothagam North wurde seit den 1960er Jahren als archäologisches Wunder untersucht. Diese neue Studie markiert jedoch das erste Mal, dass Forscher die soziale Hierarchie (oder deren Fehlen) der Toten des Ortes gründlich untersucht haben.

Nach Angaben der Forscher wurden die Verstorbenen in Lothagam North nicht nach scheinbaren Klassen oder Kastensystemen begraben. Älteste wurden neben Säuglingen begraben, Frauen neben Männern begraben und keine individuellen Überreste erhielten eine Sonderbehandlung, die sie als größer als ihre verstorbenen Altersgenossen bezeichnete. Fast alle in der Grube gefundenen Skelette waren mit buntem Schmuck verziert. Viele der Toten trugen Steinperlen oder Schmuck aus Straußeneierschalen. Einige trugen Ringe und Armreifen aus Nilpferd-Elfenbein, während andere Kopfbedeckungen aus tierischen Schneidezähnen trugen. Eine Leiche trug ein Kopfstück aus 405 Rennmäusen, die aus über 100 einzelnen Rennmäusen stammten.

Viele der rund 500 Einwohner der Lothagam North Pillar Site wurden in buntem Schmuckschmuck begraben. Im zentralen Grabhügel fanden Archäologen mehr als 300 Steine ​​und Perlen.

Viele der rund 500 Einwohner der Lothagam North Pillar Site wurden in buntem Schmuckschmuck begraben. Im zentralen Grabhügel fanden Archäologen mehr als 300 Steine ​​und Perlen.

Bildnachweis: Carla Klehm

Um die Plattform herum gruppiert, bildete eine Gruppe großer Steinkreise und Steinhaufen (grobe Grabhügel aus Stein) dem gesamten Gelände einen monumentalen Fußabdruck, der mehr als 1.400 Quadratmeter Gelände umfasste. Die Radiokarbondatierung der Steine ​​in der zentralen Plattform ergab, dass das Monument 450 bis 900 Jahre in Anspruch nahm.

Während dieser Jahrhunderte des Baus hätten sich unzählige Freunde und Nachbarn in Lothagam North versammelt, um Hunderte von rituellen Begräbniszeremonien zu bezeugen, schrieben die Forscher.

"Die Denkmäler waren vielleicht ein Ort, an dem sich Menschen versammeln, soziale Beziehungen aufbauen und die Identität der Gemeinschaft stärken können", sagte die Mitautorin Anneke Janzen, eine Archäologin am Max-Planck-Institut für Wissenschaft der Menschheitsgeschichte in Deutschland Aussage. "Informationsaustausch und Interaktion durch gemeinsame Rituale könnten mobilen Hirten dabei geholfen haben, sich in einer sich schnell verändernden physischen Landschaft zu bewegen."

Den Forschern zufolge könnten die Hirtendenkmäler in Kenia dazu beitragen, die historische Wahrnehmung des sozialen Wandels und das Entstehen komplexer Gesellschaften neu zu gestalten. Lothagam North könnte der Beweis dafür sein, dass der Bau massiver, langanhaltender öffentlicher Denkmäler nicht den Knall einer Peitsche oder Krönung eines Königs erfordert, um in der Geschichte Fuß zu fassen, sagten sie. Vielleicht ist nur ein starker gemeinsamer Wille erforderlich... und ein paar hundert Rennmäuse.

Ursprünglich auf WordsSideKick.com veröffentlicht.


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