Männliche Schlangen Verbringen Große Kalorien, Wenn Sie Sich Paaren

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Männliche rote strumpfbandnattern können bis zu 18 prozent ihrer täglichen energie für spezialstecker ausgeben, die ihnen helfen, sich mit weiblichen schlangen zu paaren.

In jedem Frühjahr verlassen rote Strumpfbandnattern ihre Überwinterungshöhlen, um sich in ein wahnsinniges Durcheinander zu bringen. Aber eine neue Studie stellt fest, dass es für Männer nicht einfach ist, die Tat zu tun; Tatsächlich können sie bis zu satte 18 Prozent ihrer täglichen Energie aufwenden, um spezielle Stecker herzustellen, die ihre Erfolgschancen erhöhen.

Männliche Strumpfbandnattern (Thamnophis sirtalis parietalis) sind bekannt, um die reproduktiven Körperöffnungen der Weibchen nach der Paarung vorübergehend mit einem "großen, gelatineartigen Kopplungsstopfen" abzudichten, so die Studie. Die Plugs, der größte solcher Samenstopfen unter den Reptilien, verhindern nicht nur, dass das Sperma aus dem Körper der Frau austritt, sondern sie hindern auch die Weibchen daran, sich sofort mit einem anderen Männchen zu paaren, sagten die Forscher.

Die Herstellung von Steckern ist jedoch ein kostspieliges Unterfangen, fanden die Forscher. "Kleine Männer haben es schwerer, weil sie pro Ejakulat mehr Energie pro Masseeinheit ausgeben als größere Männer", sagte der leitende Forscher der Studie, Christopher Friesen, Postdoktorand für biologische Wissenschaften an der University of Sydney in Sydney Australien. [Die 7 verrücktesten Tierpenisse]

In der neuen Studie haben die Forscher herausgefunden, wie viel Energie diese Schlangen für die Plug-Erstellung benötigen, indem sie diese Aufgabe von anderen energieanspruchenden Faktoren isolieren.

Die Wissenschaftler sammelten 48 männliche Schlangen in Manitoba, Kanada, und legten sie mit Frauen zusammen. Aber nur die Hälfte der Männer durfte sich paaren und sich paaren; Die andere Hälfte wurde von einem Klebeband vereitelt, das geschickt über die Organe der Frauen gelegt wurde.

Eine weibliche Strumpfbandschlange in einem Paarungsball.

Eine weibliche Strumpfbandschlange in einem Paarungsball.

Bildnachweis: C.R. Friesen

Männliche Schlangen können nur ein bis zwei Plugs pro Tag abgeben, aber das hindert die Tiere nicht daran, die Tat auszuführen. Sie paaren sich immer noch mit Frauen, auch wenn sie keinen Stecker verlassen können. In der Studie verglichen die Forscher den Energieverbrauch bei Männern, die Stecker verwendeten, mit dem Energieverbrauch bei denen, die dies nicht taten. Dies ermöglichte den Wissenschaftlern, die Energiekosten für das Werben und die Paarung von den Energiekosten für die Herstellung des Steckers zu trennen, sagten sie.

Die Forscher fanden heraus, dass der Energieverbrauch der Schlangen über neun Tage um etwa 50 Prozent höher lag als der der Schlangen während der nicht verheirateten Jahreszeiten.

Die Produktion eines einzigen Stopfens sei vergleichbar mit der Energie, die eine weibliche Schlange während der Schwangerschaft täglich verbraucht, sagten die Forscher. Insgesamt verbrauchen Frauen jedoch in der Schwangerschaft mehr Energie als Männer mit Steckern, da die Schwangerschaft etwa 1,5 Monate länger dauert als die Paarungszeit, sagten die Forscher.

Die Schlangen verloren zwischen 0.013 Pfund. (6 Gramm) und 0,017 Pfund. (8 g) täglich, abhängig davon, wie oft sie sich paaren.

Und kleine Schlangen verbrauchten bis zu achtmal mehr Energie pro Körpermasse als die großen Schlangen. Trotz des großen Energiebedarfs, den kleine Schlangen für die Steckenherstellung haben, könnten sie sich so schnell wie möglich paaren, anstatt zu warten, bis sie größer sind, sagten die Forscher. Die Winter in Manitoba sind hart und die Schlangen überleben möglicherweise nicht, um älter und größer zu werden.

Die "All-In" -Ansätze sind möglicherweise die beste Einstellung bei der Reproduktion, sagten die Forscher.

Die Studie wurde heute (6. Mai) online im Journal of Experimental Biology veröffentlicht.

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