Männliche Guppies Vater Nachwuchs

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Weibliche guppys lagern sperma ein und produzieren nachwuchs, lange nachdem die männchen tot sind. Die genetische vielfalt bleibt so erhalten, dass sich die art an veränderte umweltbedingungen anpasst.

Der Tod hindert manche Tiere nicht daran, Eltern zu werden, enthüllt die Forschung.

Eine neue Studie zeigt, dass weibliche Trinidad-Guppys Spermien von Männern aufbewahren und verwenden können, lange nachdem die Männer gestorben sind. Bis zu einem Viertel der Guppy-Nachkommen wird von toten Männern gezeugt und hält auch in rauen Umgebungen einen vielfältigen Genpool bereit.

Bei vielen Arten - einschließlich Ameisen, Schildkröten, Fledermäusen und sogar Walhaien - können Weibchen Spermien in ihrem Fortpflanzungstrakt aufsparen und sie später dazu verwenden, Eier zu befruchten und Nachkommen zu produzieren. Manchmal können Spermien für mehr als ein Jahr aufbewahrt werden. Bisher war dieses Phänomen jedoch nur im Labor beobachtet worden.

"Dies ist die erste Studie meines Wissens, die sich mit der Fortpflanzung von toten und lebenden Männern in einer wilden Bevölkerung befasst", sagte der Studienforscher Andrés Lopez-Sepulcre, ein Evolutionsbiologe an der École Normale Supérieure de Paris, gegenüber WordsSideKick.com. [Sexy Swimmers: 7 Fakten über Sperma]

Lopez-Sepulcre und seine Kollegen untersuchten die posthume Reproduktion des Trinidad-Guppys (POecilia reticulate). Weibliche Guppys haben Sacks in ihren Eierstöcken, in denen Spermien gespeichert werden können, und es ist bekannt, dass Fische im Labor Nachwuchs produzieren, auch wenn keine Männchen mehr vorhanden sind.

Die Forscher verwendeten Daten aus einem Guppy-Einführungsexperiment in einem Nebenfluss des Guanapo-Flusses in den nördlichen Bergen von Trinidad. Sie nahmen Guppys gefangen, züchteten sie, markierten sie und nahmen DNA-Proben, um Familienstammbäume herzustellen. Sie ließen dann Guppys wieder in den Fluss.

Es stellte sich heraus, dass sich die Anzahl der Nachkommen und die Zahl der Väter nicht summierten - bis die Forscher begannen, tote Männer zu zählen. Im Verlauf des Experiments betrug der Prozentsatz der Fische, die von toten Vätern gefangen wurden, etwa 14 Prozent. Bis zum letzten Monat des Experiments waren bereits 25 Prozent der Nachkommen nach dem Tod ihres Vaters gezeugt worden, sagte Lopez-Sepulcre.

Die weiblichen Guppys leben im Durchschnitt viel länger als Männer und die Fähigkeit der Frauen, Sperma aufzubewahren, kommt beiden Geschlechtern zugute. Durch die Lagerung der Samenzellen können kurzlebige Männer ihre Fortpflanzungsdauer verlängern und ihre Gene auch nach ihrem Tod weitergeben. Spermien, die sich im Körper einer Frau befinden, können auch stressigen saisonalen Bedingungen, die erwachsene Männer nicht überleben können, standhalten.

Bei den Weibchen können sie durch die Zufuhr von Spermien auch dann reproduziert werden, wenn nur wenige Partnerinnen vorhanden sind. Darüber hinaus kann die Spermaspeicherung das sein, was Biologen als "Wettabsicherungsstrategie" bezeichnen, bei der Frauen die genetische Vielfalt beibehalten, die es der Bevölkerung ermöglicht, sich an verschiedene Umgebungen anzupassen.

Die Ergebnisse zeigen, dass Tierpopulationen versteckte Quellen für genetische Variationen haben, sagte Lopez-Sepulcre. In diesem Fall kann das Mantra "Überleben des Stärkeren" irreführend sein.

"Bei der Evolution ging es nie um das Überleben des Stärkeren - es geht um die Reproduktion des Stärksten", sagte Lopez-Sepulcre.
Die Ergebnisse wurden heute (4. Juni) in der Zeitschrift Proceedings der Royal Society B detailliert beschrieben.

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