Es Wurde Besser: Das Leben Nach Dem Schwarzen Tod Wurde Verbessert, So Die Studie

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Europäer, die nach dem ersten ausbruch des schwarzen todes lebten, lebten länger und gesünder als diejenigen, die vor der pest lebten.

Der Schwarze Tod, eine Pest, die Europa im 13. Jahrhundert zum ersten Mal verwüstete, hatte einen Silberstreifen. Nach den Verwüstungen der Krankheit lebten die Europäer länger, eine neue Studie.

Eine Analyse der Knochen auf Londoner Friedhöfen vor und nach der Pest hat gezeigt, dass die Menschen in jedem Alter nach dem ersten Seuchenausbruch ein geringeres Sterberisiko hatten als zuvor. In den Jahrhunderten vor dem Schwarzen Tod lebten etwa zehn Prozent der Menschen über 70 Jahre alt, sagte der Studienforscher Sharon DeWitte, ein biologischer Anthropologe an der University of South Carolina. In den Jahrhunderten danach lebten mehr als 20 Prozent der Menschen in diesem Alter.

"Es ist definitiv ein Signal für etwas sehr wichtiges, was mit Überlebenskollegen passiert", sagte DeWitte gegenüber WordsSideKick.com. [Bilder: Schwarze Todesgräber aus dem 14. Jahrhundert]

Die Pestjahre

Der Schwarze Tod, verursacht durch den Yersinia pestis Das Bakterium wurde in Europa zwischen 1347 und 1351 erstmals explodiert. Die Zahl der Todesfälle liegt zwischen 75 Millionen und 200 Millionen oder 30 bis 50 Prozent der europäischen Bevölkerung. Die Betroffenen entwickelten stark geschwollene Lymphknoten, Fieber und Ausschläge und erbrachen Blut. Das Symptom, das der Krankheit ihren Namen gab, waren schwarze Flecken auf der Haut, wo das Fleisch gestorben war.

Wissenschaftler haben lange geglaubt, dass der Schwarze Tod wahllos getötet wurde. DeWittes frühere Forschungen ergaben jedoch, dass die Pest wie viele Krankheiten aussah: Sie tötete bevorzugt die sehr Alten und die, die sich bereits in einem schlechten Gesundheitszustand befanden.

Diese Entdeckung wirft die Frage auf, ob die Pest als "Selektionskraft durch gezielte Angriffe auf gebrechliche Menschen" fungierte, sagte DeWitte. Wenn die Anfälligkeit der Menschen für die Pest irgendwie genetisch bedingt war - vielleicht hatten sie ein schwächeres Immunsystem oder andere gesundheitliche Probleme mit einer genetischen Basis -, dann könnten die Überlebenden stärkere Gene an ihre Kinder weitergeben, was zu einer härteren Bevölkerung nach der Pest führt.

Eine im Februar in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlichte Forschung deutete an, dass sich die Pest selbst in menschliche Genome eingeschrieben hat: Die Nachkommen von von der Pest befallenen Populationen teilen bestimmte Veränderungen in einigen Immungenen.

Comeback nach der Pest

Um die Idee zu testen, analysierte DeWitte Knochen von Londoner Friedhöfen, die im Museum of London Center for Human Bioarchaeology untergebracht sind. Sie studierte 464 Skelette aus drei Begräbnisstätten aus dem 11. und 12. Jahrhundert vor der Pest. Weitere 133 Skelette stammten von einem Friedhof, der nach dem Schwarzen Tod vom 14. bis 16. Jahrhundert genutzt wurde.

Diese Friedhöfe bildeten eine Mischung aus Menschen verschiedener sozioökonomischer Klassen und Altersstufen.

Der Langlebigkeitsschub, der nach der Seuche beobachtet wurde, könnte als Folge der Seuche gekommen sein, die die Schwachen und Gebrechlichen ausgemerzt hat, sagte DeWitte, oder es könnte eine andere Seuchen-Nebenwirkung gewesen sein. Mit der Hälfte der Bevölkerung war überlebende Überlebende in der Zeit nach der Pest mit mehr Ressourcen ausgestattet. Die historische Dokumentation berichtet von einer Verbesserung der Ernährung, insbesondere bei den Armen, sagte DeWitte.

"Sie aßen mehr Fleisch und Fisch und Brot von besserer Qualität und in größeren Mengen", sagte sie.

Oder der Effekt könnte eine Kombination aus natürlicher Selektion und verbesserter Ernährung sein, sagte DeWitte. Sie beginnt jetzt mit einem Projekt, um herauszufinden, ob die Bevölkerung Europas vor dem Schwarzen Tod besonders ungesund war und ob die Gesundheitstendenzen der Pest möglicherweise Fuß gefasst haben.

Der Schwarze Tod sei im 14. Jahrhundert eine aufkommende Krankheit gewesen, sagte DeWitte, ähnlich wie heute HIV oder Ebola. Durch das Verständnis der Reaktion der Bevölkerung auf die Bevölkerung erhalten wir mehr Wissen über die Wechselwirkungen zwischen Krankheit und Menschheit. Y. pestis Stämme verursachen heute noch Beulenpest, allerdings nicht auf der Pandemieebene des Mittelalters.

"Krankheiten wie der Schwarze Tod können die menschliche Demografie und die menschliche Biologie stark beeinflussen", sagte DeWitte.

Die Ergebnisse erscheinen heute (7. Mai) in der Zeitschrift PLOS ONE.

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