Riesige Seen, Von Denen Man Dachte, Dass Sie Unter Dem Eis Der Antarktis Verschwunden Wären

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Die forscher glaubten, dass sich unter dem erholungsgletscher der ostantarktis große seen befänden. Jetzt können sie sie nicht finden.

Ein eisiges Mysterium, das sich unter dem Recovery Glacier in der Antarktis zusammenbraut, lässt Wissenschaftler kratzen. Wo die Forscher einst dachten, es gebe ein Netzwerk von Untereisseen, scheint es jetzt keine zu geben.

Antarktisforscher haben seit langem geglaubt, dass große Seen unter dem Gletscher in der Ostantarktis versteckt sind und zwischen dem Eisgrund und dem Fels des antarktischen Kontinents eingeschlossen sind. Eine neue Studie konnte jedoch keine Hinweise auf so große Gewässer finden.

"Sie sind wahrscheinlich nicht da", sagte die Studienleiterin, Glaziologin Angelika Humbert vom Helmholtz-Zentrum für Polar- und Meeresforschung des Alfred-Wegener-Instituts in Deutschland.

Dieser scheinbare Mangel an Seen ist sehr seltsam. Ohne diese Gewässer können die Forscher andere Beobachtungen über das Eis nicht ohne weiteres erklären, wie etwa die Taschen, in denen die Oberfläche des Eises in Zyklen auf- und absteigt oder der Fluss des Gletschers in Richtung Meer fließt. [Fotos: Schmelzwassersee versteckt unter antarktischem Eis]

"Es ist schwer zu verstehen, dass es kein Wasser sein kann", sagte Ted Scambos, ein Wissenschaftler am Earth Science and Observation Center am Cooperative Institute für Umweltforschung in Boulder, Colorado, der nicht an der neuen Studie beteiligt war.

Geheimnis auf Eis

Bei dem fraglichen Gletscher handelt es sich um einen riesigen Eisfluss in der Ostantarktis, den sogenannten Recovery Glacier. Das Becken erstreckt sich über 1.000 Kilometer landeinwärts vom Meer und entwässert acht Prozent des ost-antarktischen Eisschildes. Dies ist derzeit "ein ruhiger Gletscher", was bedeutet, dass es keine dramatische Beschleunigung durchmacht, sagte Humbert gegenüber WordsSideKick.com. Sie hat jedoch ein großes Änderungspotenzial, da die globalen Temperaturen steigen, fügte sie hinzu.

Der Wiederherstellungs-Eisstrom fließt aus den Shackleton Range Mountains und trifft auf das riesige Filchner-Schelfeis auf dem ostantarktischen Eisschild.

Der Wiederherstellungs-Eisstrom fließt aus den Shackleton Range Mountains und trifft auf das riesige Filchner-Schelfeis auf dem ostantarktischen Eisschild.

Gutschrift: NASA

Die Aufklärung, wie sich der Gletscher bewegt und welchen Einfluss er auf die Geschwindigkeit hat, wird den Forschern helfen, die Reaktion des gesamten Eisschildes auf den Klimawandel zu verstehen, sagte Scambos. Satellitenbeobachtungen zeigten isolierte Taschen, in denen das Eis über Monate oder Jahre um einige Meter auf- und abstieg.

"Die vertikale Bewegung wurde immer zugeschrieben, und an anderen Orten wurde nachgewiesen, dass sie mit Wasserkörpern unter dem Eis verbunden ist", sagte Scambos gegenüber WordsSideKick.com.

Humbert und ihre Kollegen führten 2014 eine flugzeuggestützte Vermessung des Gletschers durch, wobei Radarwellen die Oberfläche durchdrangen. Als die Wellen zu einem Empfänger im Flugzeug zurückprallten, konnten sie Dinge wie die Dicke des Eises, das Vorhandensein von Wasser und die Lage der Grenzen zwischen Eis, Wasser und Felsen enthüllen. Das Ziel dieser Umfrage war nicht unbedingt die Suche nach subglazialen Seen, sagte Humbert. Die gesamte Region war ein leerer Punkt auf der Karte, und die Wissenschaftler wollten wissen, welche Art von Topografie unter dem Gletscher lag.

Verlorene Seen

Die Daten enthüllten jedoch etwas Unerwartetes. In Gebieten, in denen Satellitendaten vorgeschlagen werden sollten, zeigte das Radar kein Wasser. [Antarktika: Der eisbedeckte Boden der Welt (Fotos)]

"Es wurden vier wirklich große Seen und elf kleinere Seen vorgeschlagen, und wir fanden bei weitem weniger", sagte Humbert. "Es gibt einen größeren Bereich, in dem man einen See für möglich halten könnte, aber es könnte auch ein sumpfiger Bereich" nasser Sedimente sein.

Die Forscher berichteten am Mittwoch (7. November) in einem Open-Access-Artikel im Journal of Geophysical Research über ihre Ergebnisse.

Scambos ist nicht bereit, die Existenz von Seen vollständig auszuschließen. Die tiefen Täler unter dem Gletscher deuten auf fließendes Wasser hin, und es gibt keine gute Erklärung dafür, warum die Eisoberfläche in einigen Gebieten auf- und abfällt, es sei denn, es gibt Seen unter dem Eis, die einen Kreislauf ablassen und füllen.

Das Problem wird dadurch erschwert, dass Radar ein schwieriges Werkzeug zum Messen von Eis ist, sagte Humbert. Die Abbildung des Untergrunds, den das Radar bietet, hängt davon ab, wie sich die Wellen durch Eis, Wasser oder Gestein bewegen. Diese Bewegung sei teilweise von der Eistemperatur abhängig, sagte sie. Und die Forscher wissen nicht viel über die Eistemperatur im Recovery Glacier. Dies macht es schwieriger, zwischen echten Seen und Gebieten zu unterscheiden, in denen der Gletscher auf sehr nassem Sediment oder Schlamm sitzen könnte, sagte sie.

Das Finden von Antworten kann einige Zeit dauern. Humbert und ihr Team planen mit Sprengstoff einen Ausflug zum Gletscher, den sie in kleinen Mengen zur Explosion bringen und seismische Wellen erzeugen. Wenn die Wellen an die Oberfläche zurückprallen, werden sie Informationen über die Strukturen unterhalb des Eises transportieren. Der Genesungsgletscher ist jedoch weit entfernt, und der Nachschub muss fast 800 Kilometer vom nächsten wissenschaftlichen Außenposten entfernt sein, sagte Humbert. Die Mission wird frühestens 2021 stattfinden.

In der Zwischenzeit sei der beste Ort, um Hinweise zu finden, in Satellitendaten, sagte Humbert. ICESat-2, ein Satellit, der mithilfe von Laserimpulsen Änderungen im Eis misst, wurde in diesem Jahr gestartet und wird ein schärferes Bild darüber liefern, wie sich der Gletscher verändert, so Scambos. Er und seine Mitarbeiter möchten auch mit dem Team von Humbert zusammenarbeiten, um alle unterschiedlichen Beweise für das Geschehen unter dem Gletscher zusammenzustellen.

"Hut ab, um die Daten zu bekommen", sagte er. "Und jetzt haben wir einiges zu tun."

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.


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