Grauwal-Population Vor Dem Walfang Bis Zu 5-Mal Größer, Studie Belegt

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Die gene moderner und prähistorischer grauwale stützen die vorstellung, dass die bevölkerung vor dem walfang wesentlich größer war und in letzter zeit einen starken rückgang verzeichnete.

Die Population der Ostpazifischen Grauwale zeigt an dem Punkt, an dem der Walfang Anfang des 20. Jahrhunderts zugenommen hatte, einen gewaltigen Einbruch, wie eine neue Analyse von Walengenen zeigt.

Ostpazifik-Grauwale sind eine Unterart des Grauwals, die im Pazifik lebt und jährlich von der Arktis nach Mexiko wandert. Ihre Bevölkerung wird derzeit auf rund 20.000 geschätzt. Sie sind bis zu 14 Meter lang und wiegen bis zu 45.000 Kilogramm.

Während Wissenschaftler wissen, dass der kommerzielle Walfang die Walpopulationen verringert hat, waren die Besonderheiten der Bevölkerung vor dem Walfang unsicher. Um die Anzahl der vor dem Walfang vorkommenden Zahlen für eine Unterart von Grauwal besser zu verstehen, verwendeten die Forscher DNA-Proben aus den Knochen von Ostpazifik-Grauwalen, die vor 150 bis 2500 Jahren lebten, und verglichen die Ergebnisse mit den Genomen moderner Wale.

"In diesem Fall konnten wir uns Proben von Grauwalen vor dem Walfang ansehen und fanden heraus, dass die genetischen Daten mit einem scharfen und jüngsten Engpass übereinstimmen - sehr wahrscheinlich das Ergebnis des kommerziellen Walfangs", untersucht die Forscherin Elizabeth Alter von City Die Universität von New York, York College, sagte in einer Erklärung.

Sie sahen, dass die älteren Wale vor dem Beginn des kommerziellen Walfangs viel mehr Variationen in ihren Genomen hatten als die heutigen Wale. Dies bedeutet, dass die Anzahl der Wale zu dieser Zeit viel größer war.

Diese genetischen Daten dieser Wale legen nahe, dass ihre Population früher viel größer war als ihre derzeitige Zahl, wahrscheinlich zwischen 78.000 und 116.000. Diese Schätzungen standen im Widerspruch zu den historischen Aufzeichnungen der Walpopulationen, sagten die Forscher, die darauf hingewiesen hätten, dass sich zu dieser Zeit irgendwo zwischen 15.000 und 35.500 Wale befunden hätten.

Ihre neue Studie unterstützt die vorangegangenen genetischen Arbeiten, die sich nur auf aktuelle Walpopulationen konzentrierten und darauf hindeuten, dass ihre Anzahl sogar vor 200 Jahren noch viel höher war.

"Das Abrufen von DNA aus alten Walen ermöglicht mehr direkte Einblicke in ihre Bevölkerungsgeschichte als die Verwendung moderner DNA allein", sagte Alter. "Da sich die Methoden zum Abrufen und Analysieren alter DNA verbessern, können wir die Bevölkerungsgeschichten für stark ausgebeutete Arten wie Wale zunehmend verfeinern."

Die Ergebnisse wurden am 9. Mai in der Zeitschrift PLoS ONE veröffentlicht.

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