Die Feejee-Meerjungfrau: Der Frühe Barnum-Scherz

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Die feejee mermaid war eine von p.t. Barnums erste erfolge in showmanship, promotion und humbug.

Die Feejee Mermaid (manchmal auch Fiji Mermaid und FeJee Mermaid geschrieben) war ein von P.T. Barnum in den 1840er Jahren. Es war die berühmteste von mehreren gefälschten Meerjungfrauen, die während des 19. Jahrhunderts ausgestellt wurdenthJahrhundert. Die Feejee Mermaid wurde in New York, Boston und London ausgestellt. Sein Verbleib nach 1859 ist ungewiss.

Die Feejee-Meerjungfrau und andere Meerjungfrauen-Raubvögel hatten die Oberkörper von Affen zu Fischschwänzen genäht, wie in "Die FeeJee-Meerjungfrau und andere Abhandlungen in natürlicher und unnatürlicher Geschichte" (Cornell, 1999) von Jan Bondeson beschrieben. Die Feejee Mermaid wurde wahrscheinlich aus einem Orang-Utan und einem Lachs hergestellt.

Im Gegensatz zu Bildern von Meerjungfrauen in der Folklore und der Populärkultur waren solche Meerjungfrauen unattraktiv und wurden oft als abscheulich bezeichnet. In seiner Autobiographie beschrieb Barnum die Meerjungfrau als "ein hässliches, ausgetrocknetes, schwarz aussehendes, winziges Exemplar, das etwa drei Fuß lang war. Sein Mund war offen, sein Schwanz war umgeschlagen und seine Arme waren nach oben geworfen, was den Anschein erweckte, als wäre er gestorben in großer Qual. "

Die Feejee Mermaid war maßgeblich an Barnums Erfolg als Meisterschauspieler beteiligt. Es war nicht nur sehr populär, es symbolisiert Barnums geniale Pläne, um Interesse an seinen Kuriositäten zu wecken. "Barnum entwickelte ein ausgeklügeltes Programm, um die Neugier zu" Meerjungfrauenfieber "auszubauen", sagte Adrienne Saint-Pierre, Kuratorin des Barnum Museum in Bridgeport, Connecticut.

Ursprünge in Asien

Laut Steven C. Levi, in "P. T. Barnum und die Feejee Mermaid", einem Artikel in der Zeitschrift Western Folklore, wurde die Meerjungfrau wahrscheinlich in den frühen 1800er Jahren von einem japanischen Fischer geschaffen. Levi vermutete, dass der Fischer die Meerjungfrau als Witz kreierte, während Alex Boese vom Museum of Hoaxes schreibt, dass solche Figuren in religiösen Praktiken in japanischen und ostindischen Dörfern verwendet wurden.

Die Feejee Mermaid von Barnum wurde wahrscheinlich in den 1810er Jahren an einen niederländischen Kaufmann verkauft. Zu dieser Zeit waren die Niederländer die einzigen Westler, die mit Japan handeln durften. Nachdem Commodore Matthew Perry 1853 den Handel zwischen Japan und dem Rest der westlichen Welt eröffnet hatte, tauchten viele weitere Meerjungfrauen auf. Obwohl diese Meerjungfrauen nicht den schönen Kreaturen ähnelten, die von Hans Christian Anderson, Shakespeare und anderen beschrieben wurden, war die Kunstfertigkeit der asiatischen Meerjungfrauen so schön, dass viele Westler nach Bondeson sowieso begeistert waren.

Eine Illustration von P.T. Barnums Feejee Mermaid.

Eine Illustration von P.T. Barnums Feejee Mermaid.

Gutschrift: Public Domain

Die Meerjungfrau geht nach England

Nachdem sie von den Niederländern erworben worden war, ging die Meerjungfrau nach England. Das holländische Handelsschiff sank, aber ein amerikanischer Kapitän namens Samuel Barrett Eades rettete die Crew und die Meerjungfrau. Laut Bondeson war Eades so fasziniert von der Meerjungfrau, die er im Januar 1822 von den Niederländern gekauft wurde. Er musste sein Schiff verkaufen, um den Preis von 6.000 Dollar zu zahlen.

Eades brauchte Reisegeld und stellte die Meerjungfrau in Kapstadt aus. Dort wurde es mit Fanfare getroffen. Ein prominenter englischer Missionar schrieb einen viel verbreiteten Zeitungsartikel, der die Gültigkeit der Meerjungfrau bestätigte.

Im September 1822 traf Eades mit der Meerjungfrau in London ein. Er stellte eine Ausstellung in einem Kaffeehaus auf, mit der Meerjungfrau unter einer dicken Glaskuppel. Laut Bondeson hieß es "Remarkable Stuffed Mermaid" und war während des ganzen Herbstes das Gesprächsthema der Stadt. Jeden Tag zahlten Hunderte von Menschen den 1-Shilling-Preis, um die Meerjungfrau zu sehen.

Bald nach seiner Ankunft in London, lud Eades, der anscheinend glaubte, dass die Meerjungfrau echt war, zwei prominente Naturforscher zu einer Untersuchung ein. Sie proklamierten die Fälschung, aber Eades konsultierte andere, weniger kenntnisreiche Naturforscher, die sagten, es sei legitim. Dies freute sich Eades, der schließlich in einem Akt großer Hybris behauptete, einer der prominenten Naturforscher, Sir Everard Home, habe auch angegeben, dass die Meerjungfrau echt sei. Home war wütend und erhielt mehrere angesehene Publikationen, um anzukündigen, dass die Meerjungfrau ein Betrug war. Dies, so schreibt Bondeson, sei der Anfang für Eades 'Erfolg mit der Meerjungfrau.

Der Ansturm von Artikeln, die die Meerjungfrau denunzierten, bedeutete auch, dass die Öffentlichkeit leichtgläubig war. Der Besuch der Meerjungfrauenausstellung fiel ab und im Januar 1823 wurde das Kaffeehaus geschlossen. In den nächsten Jahren tourte die Meerjungfrau durch England, war aber nicht besonders beliebt, da die Nachricht über ihre Fälschung das Land in Umlauf gebracht hatte.

Inzwischen wurde bekannt, dass Eades nicht der einzige Besitzer des Schiffes war, das er verkaufte, um die Meerjungfrau zu bezahlen. Der andere Miteigentümer erhob Klage und die Meerjungfrau wurde schließlich zu einer Abteilung der Kanzlei (einer Abteilung des Gerichts) erklärt, die mehrere politische Cartoons inspirierte. Es scheint jedoch, dass Eades es laut Bondeson weiterhin ausstellen konnte.

Eades wurde angewiesen, den Miteigentümer des Schiffes zurückzuzahlen. Boes zufolge war Eades 20 Jahre lang auf See, um die Schulden abzubezahlen. Es gelang ihm jedoch nicht. Als er starb, ging die Meerjungfrau zu seinem Sohn. Es war sein einziges Erbe.

Meerjungfieber in New York

Nach ihrem anfänglichen Ruhm in England existierte die Meerjungfrau nach Bondeson fast 20 Jahre in relativ dunkler Umgebung. In den frühen 1840er Jahren traf sich Moses Kimball, Inhaber des Boston Museum, mit Eades 'Sohn und kaufte die Meerjungfrau. Im Jahr 1842 reiste Kimball von Boston nach New York, um sich mit seinem Freund P.T. Barnum, der kürzlich ein Museum in der Stadt gekauft hatte. Er schlug vor, zusammen zu arbeiten, um die Meerjungfrau auszustellen.

"Zwischen den beiden haben sie eine ganze Geschichte vor der öffentlichen Präsentation der Fejee Mermaid entwickelt", sagte Saint-Pierre gegenüber WordsSideKick.com."Barnum hat die Meerjungfrau von Kimball geleast. Der Plan wurde geschickt entworfen, um zunächst nur ein wenig Interesse an der Presse zu wecken, mit erfundenen Briefen von Leuten in fernen Staaten, die behaupteten, einen Dr. Griffin getroffen zu haben London hatte seine erstaunlichen Kreaturen gesehen, darunter die Meerjungfrau. Das Interesse eskalierte, als Griffin vor seiner angeblichen Rückkehr nach London in einem Hotel in Philadelphia ankam und die Presse einen Blick darauf werfen musste. "

Aber Dr. Griffin war nicht der, von dem er sagte, er sei es. Er war Levi Lyman, der laut Steven C. Levi 1835 mit Barnum an einem Scherz gearbeitet hatte. Aber "Dr. Griffin" war ausschlaggebend für den Erfolg der Meerjungfrau.

Zu dieser Zeit wurden wirklich neue Tiere aus der ganzen Welt entdeckt, sagte Saint-Pierre. Dr. Griffin zeigte der Öffentlichkeit andere ungewöhnliche Tiere wie das Schnabeltier, die den Beweis lieferten, dass er ein Naturforscher war und dass die Meerjungfrau echt war.

Darüber hinaus schienen Dr. Griffin und Barnum eine öffentliche Stimmung zu haben, die das Interesse erregte. Barnum wollte die Meerjungfrau in seinem neuen Amerikanischen Museum ausstellen, aber Dr. Griffin lehnte dies ab. Barnum sagte, er habe bereits Werbematerial für die Meerjungfrau erstellt und, angeblich nicht in der Lage, sie zu verwenden, an die New Yorker Medien weitergegeben. Dies machte ihn großzügig, aber es war wirklich ein verschlagener Weg, um die Meerjungfrau zu fördern, sagte Saint-Pierre. Es ärgerte sich auch über die Zeitungsmitarbeiter, denn jedem wurde gesagt, dass sie die einzige Verkaufsstelle seien, die Werbematerial erhielt. Stattdessen erschien am Sonntag, dem 17. Juli 1842, identische Werbung für eine exotische Meerjungfrau in allen Zeitungen. Interessanterweise zeigten die Anzeigen wunderschöne Meerjungfrauen mit den Torsos üppiger menschlicher Frauen - ganz anders als das Erscheinungsbild der Feejee Mermaid. Aber angesichts des Erfolgs der Meerjungfrau schien das Publikum nichts dagegen zu haben.

Die Briefe von Dr. Griffin, der Auftritt in Philadelphia und die Werbung ließen die New Yorker verzweifelt die Meerjungfrau sehen. Nach seinem und Barnums Plan stimmte Dr. Griffin zu, ihn eine Woche lang in der New York Concert Hall auszustellen. Crowds überfluteten die Ausstellung, wo der gefälschte Naturforscher Vorträge hielt, in denen behauptet wurde, dass alle Landtiere im Meer (Seepferdchen, Seelöwen usw.) Gegenstücke haben, so dass es nur Boesen zufolge Seelenmenschen geben würde.

Nach einer Woche in der New York Concert Hall stimmte Dr. Griffin "großzügig" zu, Barnum die Meerjungfrau in seinem Amerikanischen Museum zeigen zu lassen. Besuch im Museum verdreifacht.

"Die Idee, die Fejee Mermaid zum ersten Mal an einem anderen Ort als dem American Museum zu zeigen, war eine brillante Strategie, denn Barnum wusste, dass sein Ruf getrübt oder" verdächtig "war, dass die Leute den Joice Heth-Scherz von vor einigen Jahren nicht vergessen hatten." sagte Saint-Pierre. (Der Joice Heth-Scherz, bei dem behauptet wurde, eine Frau sei 161 Jahre alt gewesen, als sie tatsächlich in ihren 70ern war.)

"Das war sein erster echter Wurf in die Schaustellung gewesen, und in späteren Jahren blickte Saint-Pierre mit Bedauern auf seine Handhabung zurück", fuhr Saint-Pierre fort. "Aber zu dieser Zeit war Barnum klug, zu begreifen, dass alles, was er tat, war Zeigen Sie einfach der Meerjungfrau in seinem Museum, dass es viel Spott und Zweifel gegeben hätte und vielleicht nur ein kleines Interesse. "

Barnum stellte die Feejee Mermaid einen Monat lang mit großem Erfolg in New York aus. Danach beschloss er, es auf eine Tour durch die südlichen Vereinigten Staaten zu schicken. Sein Onkel Alanson Taylor sollte sich darum kümmern.

Phineas Taylor

Phineas Taylor "P.T." Barnum

Gutschrift: Public Domain

Eine umstrittene Tour

Taylor fehlte die Schauspielkunst seines Neffen und seine Navigationsfähigkeiten. In Charleston befand sich Taylor im Zentrum einer Fehde zwischen zwei lokalen Zeitungen. Einer bezeugte die Echtheit der Meerjungfrau, während der andere unnachgiebig behauptete, die Meerjungfrau sei ein Betrug und die Einwohner von Charleston seien idiotisch, es zu sehen. Taylor wurde öffentlich belästigt. Die Skeptiker wurden von Rev. John Bachman angeführt, der drohte, die Meerjungfrau zu zerstören.

In dem Mietvertrag zwischen Barnum und Kimball wurde festgelegt, dass Barnum sich um die Meerjungfrau kümmern würde, sodass diese Bedrohung Barnum beunruhigte. Obwohl er anfänglich versuchte, die Kontroverse zu nutzen, um Presse zu generieren und die Tour fortzusetzen, wurde Barnum schließlich klar, dass Taylor der Aufgabe nicht gewachsen war. Die Meerjungfrau wurde nach New York zurückgebracht.

Saint-Pierre stellte fest, dass diese Episode einen wichtigen Aspekt von Barnums Entwicklung als Schausteller darstellt. Er konnte erkennen, wann die Meerjungfrau sie in einer Stadt laufen ließ. "Ich denke, Barnum wusste, dass er die Linie mit dem Meerjungfrauen-System ein paar Mal zu oft überschritten hatte. Er spricht davon, dass er es bereut hat, als er älter war, obwohl er in den Jahren des American Museum andere Meerjungfrauen gezeigt hat."

Außerdem, so Saint-Pierre, habe der Vorfall in Charleston seine Freundschaft und Geschäftsbeziehung mit Kimball gefestigt. Als die Meerjungfrau bedroht war, machte Barnum alles, um sie zu retten und sich an den Pachtvertrag zu halten.

Was ist mit der Feejee Mermaid passiert?

Nach ihrer Rückkehr aus Charleston wurde die Feejee Mermaid erneut im Barnum American Museum in New York ausgestellt. Laut Boese nahm Barnum die Meerjungfrau 1859 mit auf Tournee nach London, wo sie sich erneut als beliebte Attraktion erwies. Als Barnum in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, zog die Feejee Mermaid in Kimballs Museum in Boston ein. Das ist der letzte bekannte Ort.

In den frühen 1800er Jahren brannte Kimballs Museum nieder. Es ist unklar, ob die Feejee-Meerjungfrau im Feuer zerstört oder gerettet wurde. Laut Bondeson berichten einige Quellen, dass es aus den Trümmern geholt wurde. Im Jahr 1897 spendeten Kimballs Erben eine falsche Meerjungfrau an das Peabody Museum der Harvard University. Es ist noch heute da, aber es ist noch nicht bekannt, ob es sich um die ursprüngliche Feejee Mermaid handelt.

"Die Peabody hat keine soliden Unterlagen, dass ihre Meerjungfrau diejenige war, die Barnum von Moses Kimball gemietet hat", sagte Saint-Pierre. "Kimball zeigte zu einem späteren Zeitpunkt Meerjungfrauen, es könnte also sein, dass die Meerjungfrau eine spätere ist.… Man könnte durchaus behaupten, dass sein eher guter Zustand darauf hinweist, dass es sich um eine spätere Version handelt, die nicht so gut besucht ist wie die ursprüngliche Fejee-Meerjungfrau."

Die Meerjungfrau im Peabody unterscheidet sich auch deutlich von der Feejee-Meerjungfrau, die in Barnums Autobiografie beschrieben und abgebildet ist. Dort ist sie senkrecht stehend dargestellt, "mit großem Kopf und hängenden Brüsten", sagte Saint-Pierre. "Die Meerjungfrau von Peabody ist sehr unterschiedlich, horizontal, wie ein Fisch und mit einem kleinen Kopf und ohne Brüste." Das Barnum Museum hat eine Nachbildung der Feejee Mermaid, wie sie von Barnum dargestellt wurde, die für eine TV-Dokumentation erstellt wurde.

Das Erbe der Feejee Mermaid

Obwohl Meerjungfrauen vor der Feejee-Meerjungfrau existierten, machten ihr Erfolg und die Eröffnung Japans sie in der Kuriositätslandschaft des 19. Jahrhunderts weit verbreiteter. Laut Boese wurde der Begriff "Feejee Mermaid" zu einer Art Oberbegriff für "Hoax Mermaid". Nichtsdestotrotz war Barnums ursprüngliche Feejee Mermaid ein größerer Erfolg und erregte die Vorstellungskraft der Öffentlichkeit auf eine Weise, die andere Raubvogelmeerjungfrauen nicht taten. In der Populärkultur wurde und wird es regelmäßig erwähnt.

Ein Teil seiner Macht kommt wahrscheinlich von der wichtigen Rolle, die sie bei der Entwicklung von Barnums Karriere als "America's Greatest Showman" spielte. Saint-Pierre sagte: "Ein großer Teil des Erfolgs von Barnum beruht auf seinem Verständnis seines Publikums, dem Erkennen dessen, was sie wollten, und geschickten Wegen gefunden werden, um das zu fördern, was sie wollten, und den Leuten zu vermitteln, dass sie das wollen, was er ihnen bieten kann. Die Herausforderungen, die sich mit dem Meerjungfrauen-System stellten, waren zweifellos die Bühne für Barnums spätere Erfolge mit Tom Thumb und Jenny Lind [und Jumbo, dem Elefanten], weil er den immensen Wert der Förderung im Voraus erkannte und dass er sorgfältig choreographiert werden musste. nicht zufällig gemacht. "

Zusätzliche Ressourcen

  • Barnum Museum, Bridgeport, Connecticut
  • Museum der Hoaxes

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