Katastrophaler Komet, Gekühlte Und Getötete Eiszeitbestien

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Eine kometenexplosion hätte megafauna wie mastodons und mammuts auslöschen können.

Ein außerirdisches Objekt mit einem Drei-Meilen-Umfang könnte vor fast 13.000 Jahren über Südkanada explodiert sein und eine alte Steinzeitkultur sowie Megafauna wie Mastodons und Mammuts fast völlig auslöschen.

Die Explosion könnte an einem schweren kalten Zeitraum namens Jüngere Dryas schuld sein, der sich am Ende der Pleistozän-Epoche ereignete, einem Zeitraum, der von etwa 1,8 Millionen Jahren bis vor 11 500 Jahren reichte.

Forschungsergebnisse, die heute auf einer Tagung der American Geophysical Union (AGU) in Acapulco (Mexiko) präsentiert wurden, könnten Aufschluss über wichtige Fragen zum Aussterben der Megafauna, zum Untergang der Clovis und zum abrupten Klimawandel geben.

"Aufgrund der Verteilung des Materials sieht es so aus, als ob dieser Einfluss wahrscheinlich im Süden Kanadas in der Nähe der Großen Seen aufgetreten wäre. Dies war damals ein bedeutender Gletscher, das Laurentide - Eisschild", sagte einer der Moderatoren, Richard Firestone von Lawrence Berkeley National Laboratory.

Kometenchemie

Sie konnten keinen eindeutigen Krater finden, was darauf hindeutet, dass der Komet in der Luft platzt, anstatt in die Erde zu rammen. Sogar ein Airburst sollte seine Spuren hinterlassen, so glauben die Wissenschaftler, dass das Laurentide Ice Sheet einen großen Teil der Auswirkungen absorbiert hat.

Ein viel kleineres Objekt platzte 1908 über Sibirien in der Luft und drückte 800 Quadratkilometer Wald zusammen

Firestone und seine Kollegen untersuchten 12.900 Jahre alte vergrabene kohlenstoffreiche Schichten und bedeckten mehr als 50 Gebiete, die sich von Kalifornien über Kanada bis nach Belgien erstrecken. Sie fanden eine Reihe extraterrestrischer Marker, einschließlich Nanodiamanten, die durch energetische Explosionen im Weltraum, erhöhte Mengen des seltenen Elements Iridium und winzige Kapseln aus glasartigem Kohlenstoff entstehen.

"Glasartiger Kohlenstoff ist im Wesentlichen Kohlenstoff, der bei sehr hohen Temperaturen geschmolzen wurde", erklärte Firestone. Sie fanden auch erhöhte Gehalte des Elementes Iridium der seltenen Erde, die zu hoch sind, um von der Erde zu sein.

Mega absterben

Während des letzten katastrophalen Tiersterbens starben mehr als drei Viertel der großen Tiere aus der Eiszeit, darunter Wollmammuts, Mastodons, Säbelzahntiger und Riesenbären. Wissenschaftler haben jahrelang über die Ursache des Aussterbens debattiert, wobei die beiden wichtigsten Hypothesen - menschliche Überwältigung und Klimawandel - nicht ausreichten, um den Megaabbau zu erklären.

Eine außerirdische Explosion hätte eine Welle massiver Waldbrände ausgelöst, die die Mastodons des Tages zu Asche gemacht haben, sagen die Wissenschaftler. An einem Standort namens Murray Springs in Arizona, einem bekannten Clovis-Standort, fanden die Wissenschaftler die Megafauna, die vom Trümmer des Kometen bedeckt war.

"Diese schwarze Matte hängt über den Knochen von teilweise geschlachteten Mammuten, als würde jemand gerade an diesen Tieren arbeiten, während sie tatsächlich getötet wurden", sagte Firestone WordsSideKick.com in einem telefoninterview. "Und zwischen dieser schwarzen Matte und den Knochen dieses Mammuts finden wir diese Auswurfschicht. Es ist also so, als ob das [Impact] -Ereignis direkt über diesen Mammutknochen aufgetreten wäre, und dann tritt diese schwarze Matte darauf auf."

Wenn sie erst einmal gelöscht worden wären, hätte das Feuer eine unfruchtbare Landschaft hinterlassen, in der keine Tiere mehr geblieben waren.

"Ich würde behaupten, dass der Großteil der Megafauna nach dieser Sache entweder gestorben oder verhungert ist", sagte Firestone. "Aber es muss sicherlich überlebensfähige Taschen für große Tiere gegeben haben, sogar für Mammuts, die möglicherweise Tausende von Jahren überdauert haben, um schließlich zu Tode gejagt zu werden oder was auch immer mit ihnen geschehen ist."

Beruhige dich

Die Kometentheorie könnte auch den plötzlichen Temperaturabfall während der jüngeren Dryas-Periode erklären. Die Moderatoren dieses AGU-Symposiums argumentieren, dass der Kometeneinschlag oder die Explosion das Gebiet erwärmt haben würden, wodurch das Laurentide-Eisschild geschmolzen würde und riesige Mengen Wasser in den Atlantik geschickt würden. Der Input würde die Meeresströmungen beeinflussen, die dafür verantwortlich sind, dass die Atmosphäre bei verträglichen Temperaturen gehalten wird.

Außerdem hätten die gewaltigen Waldbrände die Atmosphäre mit sonnenblockendem Staub, Ruß, Wasserdampf und Stickoxiden belastet. Das Ergebnis wäre die abrupte Klimaabkühlung.

Die Explosion wäre für Menschen, die in Nordamerika leben, besonders in der Nähe der Großen Seen, ein Leben voller Zerstörung gewesen.

"Es hätte große Auswirkungen auf den Menschen gehabt", sagte einer der Forscher, Douglas Kennett von der University of Oregon. "Unmittelbare Auswirkungen wären im Norden und Osten gewesen und hätten Schockwellen, Hitze, Überschwemmungen, Waldbrände und eine Verringerung und Zersplitterung der Bevölkerung verursacht."

Alle Überlebenden von Clovis wären auf der Suche nach Nahrung und Wärme in einzelne Gruppen getrieben worden. Kennett sagte, dass archäologische Beweise an den Clovis-Standorten "einen deutlichen Bevölkerungsabbau und eine Fragmentierung nahelegen, aber zusätzliche Arbeit ist notwendig, um die Daten weiter zu testen."

Eines ist sicher: "Es war ein schlechter Tag in Nordamerika für die Leute, die dort lebten", sagte Kennett in einem Telefoninterview.

Die Beweise für einen Kometeneinschlag sind erheblich.

"Ich denke, die Tatsache, dass es Auswirkungen gibt, ist ziemlich eindeutig. Es gibt zu viele Markierungen, um zufällige oder zufällige Erklärungen abgeben zu können", sagte Firestone und fügte hinzu: "Es wird diskutiert, ob das Ausmaß der Auswirkungen ausreichend war B. alle Megafauna zu töten oder ob auch andere Faktoren gleich wichtig waren. "

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