Verschüttete Soldaten Können Opfer Alter Chemischer Waffen Sein

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Zwanzig männer, die vor fast 2.000 jahren im untergrund starben, waren möglicherweise opfer chemischer kriegsführung.

Vor fast 2.000 Jahren stürzten sich 19 römische Soldaten in einen engen unterirdischen Tunnel, der die syrische Stadt Dura-Europos vor einer perserischen Armee verteidigen wollte, die die Schlammziegelmauern der Stadt untergraben wollte. Doch statt der persischen Soldaten trafen die Römer mit einer Wand aus schädlichem schwarzem Rauch, der sich in ihren Lungen zu Säure veränderte. Ihre Kristallknaufschwerter waren dieser Waffe nicht gewachsen; Die Römer erstickten und starben in wenigen Augenblicken. Viele hatten ihre letzten Münzen immer noch in Geldbörsen aufgehängt.

In der Nähe erlitt ein persischer Soldat - vielleicht derjenige, der das giftige Untergrundfeuer auslöste - seinen eigenen Todeskampf und griff verzweifelt nach seinem Kettenhemd, als er würgte. [Bild des Skeletts eines persischen Soldaten]

Diese 20 Männer, die in n. D. 256 starben, sind laut einer neuen Untersuchung die ersten Opfer chemischer Kriegsführung, die archäologische Beweise für ihren Tod hinterlassen haben. Es handelt sich um einen kalten Fall mit wenig physischen Beweisen, die über Zeichnungen und archäologische Ausgrabungsnotizen aus den 1930er Jahren hinausgehen. Eine neue Analyse dieser Materialien, die im Januar im American Journal of Archaeology veröffentlicht wurde, zeigt jedoch, dass die Soldaten wahrscheinlich nicht durch das Schwert starben, wie der ursprüngliche Bagger glaubte. Stattdessen wurden sie vergast.

Wo Rauch ist

In den 250er Jahren hatte das persische Sasanian Empire die syrische Stadt Dura von Rom abgeholt. Die Stadt, die sich gegen den Euphrat stützt, war zu dieser Zeit eine römische Militärbasis, die mit meterdicken Mauern gut befestigt war.

Die Perser tunnelten unter diesen Mauern, um sie niederzureißen, damit Truppen in die Stadt stürmen konnten. Wahrscheinlich begannen sie ihre Ausgrabungen in einer Entfernung von 40 Metern von der Stadt in einem Grab in Duras unterirdischer Nekropole. In der Zwischenzeit gruben die römischen Verteidiger ihre eigenen Minen in der Hoffnung, die Tunnel-Perser abzufangen.

Die Umrisse dieses unterirdischen Katz- und Mausspiels wurden zuerst vom französischen Archäologen Robert du Mesnil du Buisson entworfen, der diese Belagerungstunnel in den 1920er und 30er Jahren zum ersten Mal ausgegraben hatte. Du Mesnil fand auch die gestapelten Leichen von mindestens 19 römischen Soldaten und einem einzigen Perser in den Tunneln unter der Stadtmauer. Er stellte sich einen erbitterten Nahkampf vor, in dem die Perser die Römer zurückfuhren und dann den römischen Tunnel in Brand steckten. Im Tunnel wurden Kristalle aus Schwefel und Bitumen gefunden, eine natürlich vorkommende teerartige Petrochemie, was darauf hindeutet, dass die Perser das Feuer schnell und heiß machten.

Etwas über dieses Szenario ergab für Simon James, einen Archäologen und Historiker der University of Leicester in England, keinen Sinn. Zum einen wäre es schwierig gewesen, im Tunnel Hand in Hand zu kämpfen, was einem aufrecht stehenden Mann kaum Platz bieten könnte. Zum anderen entsprach die Position der Leichen auf den Zeichnungen von Mesnil nicht einem Szenario, in dem die Römer durchlaufen oder verbrannt wurden.

"Dies war kein Haufen Leute, die auf engstem Raum zusammengepresst worden waren und dort zusammengebrochen sind", sagte James zu WordsSideKick.com. "Dies war ein absichtlicher Haufen von Leichen."

Anhand alter Berichte und Skizzen rekonstruierte James die Ereignisse an diesem tödlichen Tag im Tunnel. Zuerst dachte er, die Römer hätten sich beim Versuch, aus dem Tunnel zu fliehen, gegenseitig getreten. Als er seinen Kollegen diese Idee vorschlug, schlug man eine Alternative vor: Was ist mit Rauch?

Dämpfe der Hölle

Die chemische Kriegsführung war zu dem Zeitpunkt, als die Perser Dura belagerten, gut etabliert, sagte Adrienne Mayor, Historikerin an der Stanford University und Autor von "Griechisches Feuer, Giftpfeile und Skorpionbomben: Biologische und chemische Kriegsführung in der Antike" (Overlook Press, 2003)..

"In der Antike gab es eine Menge chemischer Kriege", sagte Bürgermeister, der nicht an der Studie beteiligt war, gegenüber WordsSideKick.com. "Nur wenige wissen, wie viel in den antiken Historikern darüber dokumentiert ist."

Bürgermeister sagte, dass eines der ersten Beispiele eine Schlacht im Jahre 189 v. Chr. War, als die Griechen Hühnerfedern verbrannten und den Rauch mit Blasebalg in die Belagerungstunnel der römischen Invasoren bliesen. Petrochemische Brände waren im Nahen Osten ein übliches Werkzeug, wo leicht entflammbares Naphtha und öliges Bitumen gefunden werden konnten. Alte Militärs waren unendlich kreativ: Als Alexander der Große im 4. Jahrhundert v. Chr. Die phönizische Stadt Tyrus angriff, warteten die phönizischen Verteidiger auf ihn.

"Sie erhitzten feine Sandkörner in Schilden, erhitzten sie, bis es glühend war, und katapultierten sie dann in Alexanders Armee", sagte Mayor. "Diese winzigen Stücke rotglühenden Sandes gingen direkt unter ihre Rüstung und ein paar Zentimeter in ihre Haut und verbrannten sie."

Die Idee, dass die Perser gelernt hätten, giftigen Rauch herzustellen, ist "völlig plausibel", sagte Bürgermeister.

"Ich denke, [James] hat wirklich herausgefunden, was passiert ist", sagte sie.

In der neuen Interpretation des Zusammenstoßes in den Dura-Tunneln hörten die Römer, wie die Perser unter der Erde arbeiteten, und steuerten ihren Tunnel, um ihre Feinde abzufangen. Der römische Tunnel war flacher als der persische, so dass die Römer vorhatten, von oben auf die Perser einzudringen. Aber für beide Seiten gab es keine Überraschung: Die Perser konnten auch die Römer kommen hören.

Also haben die Perser eine Falle gestellt. Gerade als die Römer durchbrachen, sagte James, zündeten sie ein Feuer in ihrem eigenen Tunnel an.Vielleicht hatten sie einen Blasebalg, um den Rauch zu lenken, oder sie vertrauten auf den natürlichen Schornsteineffekt des Schachts zwischen den beiden Tunneln. So oder so warfen sie Schwefel und Bitumen auf die Flammen. Einer der persischen Soldaten wurde überwältigt und starb, ein Opfer seiner eigenen Waffe. Die Römer trafen sich mit dem Erstickungsgas, das sich in der Lunge in Schwefelsäure verwandelte.

"Es wäre fast buchstäblich der Rauch der Hölle gewesen, der aus dem römischen Tunnel kommt", sagte James.

Alle römischen Soldaten, die darauf warteten, die Tunnel zu betreten, hätten gezögert, den Rauch gesehen und ihre Mitsoldaten sterben hören, sagte James. In der Zwischenzeit warteten die Perser darauf, dass der Tunnel frei wurde, und beeilten sich, den römischen Tunnel zusammenzubrechen. Sie zerrten die Leichen in die gestapelte Position, in der du Mesnil sie später finden würde. Ohne Zeit, die Leichen zu plündern, ließen sie Münzen, Rüstungen und Waffen unberührt.

Schrecken des Krieges

Nachdem du Mesnil die Ausgrabungen abgeschlossen hatte, ließ er die Tunnel füllen. Vermutlich bleiben die Skelette der Soldaten dort, wo er sie gefunden hat. Das macht den Beweis der Theorie der chemischen Kriegsführung schwierig, wenn nicht unmöglich, sagte James.

"Es ist ein umständlicher Fall", sagte er. "Aber was es tut, ist, dass es nichts erfunden hat. Wir haben das eigentliche Zeug [den Schwefel und Bitumen] am Boden. Es ist eine etablierte Technik."

Wenn die Perser zu dieser Zeit eine chemische Kriegsführung einsetzten, zeigt dies, dass ihre militärischen Operationen extrem hoch entwickelt waren, sagte James.

"Sie waren so klug und klug wie die Römer und machten die gleichen Dinge wie sie", sagte er.

Die Geschichte bringt auch die Realität der alten Kriegsführung nach Hause, sagte James.

"Es ist leicht, dies sehr klinisch zu betrachten und als Artefakte zu betrachten. Hier bei Dura haben Sie wirklich diesen unglaublich lebendigen Beweis für die Schrecken der uralten Kriegsführung erhalten", sagte er. "Es war schrecklich gefährlich, brutal, und man hat kaum Worte dafür."

Du kannst Folgen WordsSideKick.comÄltere Schriftstellerin Stephanie Pappas auf Twitter @sipappas.


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