Astronomen Haben Gerade Die Kleinste Kannibalengalaxie Im Universum Gefangen

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Die zwerggalaxie sextans wurde durch das essen eines nachbarn größer, wie neue forschungsergebnisse zeigen.

Der Himmel ist voller Kannibalen. Astronomen haben seit langem den Verdacht, dass massive Galaxien wie die Milchstraße im Laufe der Zeit so groß werden, dass sie Sterne von ihren kleineren kosmischen Nachbarn aufnehmen. Neue Forschungen legen jedoch nahe, dass kleine Galaxien auch einen großen Appetit haben.

Nach einem neuen Artikel, der heute (11. Oktober) in der Zeitschrift Monthly Notices der Royal Astronomical Society veröffentlicht wurde, haben zwei Astronomen des spanischen Instituto de Astrofísica de Canarias und der University of Laguna möglicherweise den kleinsten bekannten Fall eines galaktischen Kannibalismus entdeckt beobachtet - und es könnte direkt in der kosmischen Straße in einer der als Zwerg-Zwerg-Sphäre bekannten Sextans-Galaxien der Milchstraße geschehen sein. [Die 18 größten ungelösten Geheimnisse der Physik]

Dieser Nachbarschaftszwerg ist alt (ungefähr 12 Milliarden Jahre) und klein und trägt etwa 100.000 Mal weniger Sonnenmasse als die Milchstraße. Und laut den Autoren der Studie ist es vielleicht nur so geworden, nachdem man einen noch kleineren Nachbarn gegessen hat.

In ihrer neuen Studie analysierten die Forscher Daten aus mehreren früheren Himmelsumfragen, um die verschiedenen Farben, Helligkeit und Umlaufgeschwindigkeiten der Sextans-Sterne zu vergleichen. Sie sahen einige interessante Muster auftauchen. Zunächst einmal schien Sextans zwischen blauen, metallarmen Sternen und roten, metallreichen Sternen aufgeteilt zu sein - und diese beiden Sterngruppen verhielten sich unterschiedlich. Während die blauen Sterne in einem etwas geordneten, runden Haufen angeordnet waren, wurden die roten Sterne in eine unregelmäßigere elliptische Bahn gestreut.

"Die vernünftigste Erklärung für dieses Phänomen ist, dass zwei Galaxien miteinander verschmolzen waren und unterschiedliche Metallizitäten hatten", sagte der Leitautor Luis Cicuéndez in einer Erklärung.

Das Team hat auch andere Kuriositäten aufgedeckt. Die Daten zur Geschwindigkeit enthüllten, was die Forscher als "ringähnliche Struktur" bezeichnet haben, aus niedrigmetallischen Sternen, die sich in den Bauch der Galaxie drängen. Alle Sterne, die diesen Ring bilden, scheinen eine deutlich geringere Metallizität als ihre Nachbarn zu haben und umkreisen mit einer viel höheren Geschwindigkeit.

Es ist möglich, schrieb der Forscher in der Studie, dass sich dieser Ring aus Low-Metal-Sternen gebildet hat, als die Sextans-Galaxie vor Milliarden von Jahren mehr metallarme Nachbarn verschluckt hat. Ob diese Sterne die lebenden Überreste dieser uralten, unglücklichen Galaxie sind oder ob sie sich mitten in der Fusion frisch bildeten, erfordert weitere Untersuchungen, schrieben die Forscher. In jedem Fall stellt der frühere Appetit der Sextans-Galaxie den kleinsten jemals beobachteten Fall eines intergalaktischen Kannibalismus dar.

"Dieser Befund scheint zu zeigen, dass die hierarchische Theorie der Galaxienentstehung, in der kleine Galaxien zu größeren Galaxien zusammengefügt werden, die Bildung selbst kleinster bekannter Galaxien erklären kann", so die Mitautorin Giuseppina Battaglia, Physiker am Instituto de Astrofísica de Canarias, sagte in der Erklärung.

Ursprünglich auf WordsSideKick.com veröffentlicht.


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